Каталог
Порталус
Крупнейшая база публикаций

СОВЕТСКАЯ ФАНТАСТИКА есть новые публикации за сегодня \\ 28.06.17

Далекий горизонт бесконечности

Дата публикации: 09 сентября 2010
Автор: Вадим Добронравов
Публикатор: Янин Алексей Евгеньевич
Рубрика: СОВЕТСКАЯ ФАНТАСТИКА
Источник: (c) http://portalus.ru
Номер публикации: №1284027358 / Жалобы? Ошибка? Выделите проблемный текст и нажмите CTRL+ENTER!


Вадим Добронравов, (c)

найти другие работы автора




Вадим Добронравов



Далекий горизонт бесконечности

(научно-фантастическая повесть)


Херсон – 2010


В повести описана попытка человека вырваться за пределы солнечной системы и проложить путь к звездам. Членов экспедиции ожидают необычные ситуации, которые заранее предвидеть невозможно. Нужно пересматривать традиционные взгляды, чтобы осмыслить происходящее. Автор в своем повествовании использует вымышленную картину мира.



«Если что-то я забуду,
вряд ли звезды примут нас».

к/ф «Москва – Кассиопея»


Глава 1. Странная встреча.

Вадим Добронравов уже около часа сидел на скамейке городского парка и наблюдал за прохожими, которые в этот теплый весенний день вышли на прогулку. Солнце стояло высоко, и становилось даже жарко. По соседней аллее неторопливо прогуливалась молодая мама. Она катила впереди себя коляску, в которой сидел ее малыш.
Вадим задумался. Ведь на ее месте могла бы быть Анжела. Прошел почти год после того, как она погибла. Но горе забыть было трудно. Молодой человек часто по ночам видел один и тот же сон. Машина, которой управляла его жена, падает с высокого обрыва и останавливается у бурного потока. Вадим подбегает к автомобилю, но в это время раздается взрыв, и он просыпается.
В действительности все было несколько иначе. Вадим не был на месте гибели жены. Она беременной возвращалась домой в Светлогорск от подруги, жившей в небольшом городке, до которого было около часу езды на автомобиле по извилистым горным дорогам. Выехав на мост над бурным потоком, Анжела, по-видимому, не справилась с управлением и рухнула вниз. Рядом оказались люди, которым удалось вытащить молодую женщину из машины до взрыва. Однако от полученных ранений она скончалась на месте. Как потом выяснилось, Анжела торопилась приехать в светлогорскую больницу, потому что почувствовала, что скоро начнутся роды. Из-за спешки, скорее всего, и произошла авария.
Была и другая версия. Расследование показало, что у самого моста перед движущимся автомобилем на дорогу, возможно, выскочил человек. Чтобы избежать столкновения Анжела резко повернула руль, сбила ограждение моста и скатилась по крутому склону в пропасть. Такое предположение возникло после того, как на правой части автомобиля была обнаружена кровь и фрагменты головного мозга человека. Сначала подумали, что они принадлежат Анжеле. Химический анализ говорил в пользу этого. Однако потом, после генетической экспертизы первоначальный вывод был поставлен под сомнение. Машина взорвалась и горела. Поэтому, найденные следы подверглись действию высокой температуры, и что-то определенное сказать было нельзя. К тому же тела, которому они могли бы принадлежать, на месте аварии не нашли. Также неясно было, как кровь и фрагменты мозга погибшей женщины могли оказаться на внешней стороне автомобиля. Ведь она находилась внутри. Только после аварии, уже внизу под мостом ее вынули из машины. Может быть тогда кровь и мозговое вещество попали на нее? Это было сомнительно, так как, по всей видимости, пожар начался сразу после того, как женщина оказалась снаружи.
Вадим тяжело переживал утрату. Он любил ее с того времени, когда они вместе учились в школе-интернате в одном классе. Вадим даже подрался тогда со своим одноклассником Игорем Ямчиновым, который тоже был влюблен в Анжелу. Она была красивой девушкой, и многие в классе стремились добиться ее благосклонности. Вспоминая эту давнюю историю, Добронравов понял, что виновницей конфликта была именно она. Его избранница была неоднозначным человеком со сложным характером. Казалось, что ей приносит наслаждение страдания других.
Жестокая потасовка с Игорем закончилась для юноши двумя сломанными ребрами и сотрясением мозга. Его противник пострадал не меньше. У Игоря была сломана челюсть и выбито несколько зубов.
Но, несмотря на это, Анжела почти открыто гордилась, что все произошло из-за нее. Именно она сказала Вадиму, что Игорь добивался ее благосклоноости. При этом она, по-видимому, специально описала ряд неприглядных подробностей. Сейчас, когда прошло многих лет, он понимал, что все это, скорее всего, не соответствовало действительности. Но тогда произошел конфликт.
Шли годы. Вадим окончил школу, а затем Светлогорский физико-технический университет. Сейчас он работал в исследовательском центре при университете, который располагался на месте старой крепости недалеко от города.
Игорь после окончания школы-интерната уехал из Светлогорска, и Вадим его больше не видел. Говорили, что Ямчинов учился в столице и теперь работает в области теоретической физики.
Вадим вдруг подумал, почему он, сидя на скамейке в парке, вспомнил эту давнюю историю. Игоря он не видел уже много лет и, наверное, не узнал бы его, если бы встретил на улице. А, может быть, узнал? Он уже несколько минут наблюдал, как по аллее, где только что прогуливалась молодая женщина с ребенком, ходит высокий стройный мужчина с небольшим черным портфелем. Создавалось впечатление, что он стремится привлечь к себе внимание Добронравова. Или это только кажется? Что-то в его образе было знакомо. Откуда-то из задворков памяти начали всплывать давно забытые черты. В какой-то момент мужчина повернулся лицом к Вадиму, и тот вздрогнул. «Да, это мог бы быть Игорь, - подумал Добронравов. – Но, в таком случае, он сильно изменился. Впрочем, такое бывает».
Мужчина, тем временем, казалось, не обращал внимания на Вадима. А ведь он тоже должен был узнать его.
«Значит, я ошибся. Это не Игорь», - подумал Добронравов.
Мужчина еще некоторое время ходил вдоль аллеи, а потом сел на скамейку почти напротив Добронравова. Теперь черты его лица можно было рассмотреть лучше. Незнакомец, по-прежнему, не замечал Вадима. Или делал вид, что не замечает. Он смотрел все время куда-то в сторону, и это казалось неестественным. В какой-то момент их взгляды обязательно должны были встретиться.
Чем больше Добронравов всматривался в черты лица этого странного человека, тем больше они ему казались знакомыми. И почти несомненно принадлежали Ямчинову. Тогда почему он не подходит и делает вид, что не замечает Вадима? Он должен был узнать своего бывшего одноклассника. Ведь он выбрал как раз такую позицию, с которой его легче всего рассматривать. Может быть, причиной всему является старая вражда? С тех пор прошло много времени. Вадим со своей стороны не испытывал ни малейшей неприязни к своему старому противнику, но, может быть Игорь относился ко всему иначе? Тогда зачем он пытается привлечь к себе внимание?
Через некоторое время незнакомец поднялся и направился вдоль аллеи в сторону выхода из парка. Вадим долго провожал его взглядом. Он все больше узнавал фигуру и походку Ямчинова.
Взгляд Вадима вернулся к скамейке, на которой сидел этот странный мужчина. На ней остался небольшой черный портфель, который был в руках незнакомца. По-видимому, он забыл его и должен за ним вернуться. Добронравов не стал ждать этого. Появился удобный случай вступить с этим странным субъектом в прямое общение и выяснить, наконец, кто же он на самом деле.
Вадим поднялся, подошел к скамейке, на которой сидел незнакомец, взял портфель и почти бегом бросился догонять его. Странного мужчины нигде не было видно. Вадим дошел до выхода из парка и бросил беглый взгляд на людей, которые стояли на троллейбусной остановке. Незнакомца среди них не было. По-видимому, он уехал на автомобиле или быстрым шагом удалился в неизвестном направлении. Вадим вернулся в парк и сел на скамейку, где сидел предполагаемый Ямчинов. Там он прождал около часа. Добронравов надеялся, что Игорь (если конечно это был он) обнаружит пропажу и вернется за портфелем. Однако незнакомец так и не появился.
Добронравов поднялся со скамейки и медленно направился домой. Странная встреча не выходила из головы. Он долго пытался понять происшедшее, но к определенным выводам так и не пришел.


Глава 2. Черный портфель.

В живописных предгорьях Кавказа выходцы из средней полосы России начали селиться несколько столетий назад. Красивая первозданная природа, необъятные лесные массивы, плодородная земля привлекали переселенцев из других частей страны. Здесь они встретились с воинственными племенами горцев, против которых приходилось вести постоянную борьбу. Была построена крепость Светлогорск, которая со временем превратилась в город.
В начале двадцатого столетия после прихода Советской власти здесь был основан физико-технический университет. Светлогорск стал научным центром. В оснащенных по последнему слову техники лабораториях начали проводить секретные исследования. Для этого был создан подземный полигон на месте, где в былые времена находился замок местного князя. Место оказалось очень удобным, укрытым от любопытных взоров.
Университет готовил ученых широкого профиля, но основное направление исследований на протяжении вот уже почти века оставалось одно. Другие научно-исследовательские центры страны не имели к нему непосредственного отношения. Руководство Академии Наук, по-видимому, полагало, что эта область недостаточно перспективна и не скоро даст ожидаемый результат.
Речь шла об альтернативных способах перемещения в пространстве. Если бы эти способы удалось реализовать, то в руках государства оказалось бы мощное оружие, что было важно для молодой Советской страны.
Основоположник теории полетов в космос за пределы земной атмосферы К. Э. Циолковский предложил на первый взгляд единственно возможный способ достижения других планет – принцип реактивного движения. Он же получил основную формулу такого движения. Из нее следовало с неумолимой логикой, что предложенный способ малоэффективен. Он позволяет достичь планет солнечной системы только ценой непомерно больших затрат и неоправданного для космонавтов риска. Даже основание постоянно действующих баз на Луне, Марсе, других телах и регулярное сообщение с ними практически были невыполнимы. Обычные самолеты в пределах Земли могли неоднократно совершать взлеты и посадки. В отличие от них космические аппараты при полетах к другим планетам такой возможности не имели. Даже многоразовые орбитальные аппараты, построенные американцами, оказались неэффективными, и от них пришлось отказаться. В результате, к началу двадцать первого века человеку удалось ступить только на поверхность Луны. Но и после этого пилотируемые полеты к естественному спутнику Земли пришлось прекратить. Регулярно человек посещал только орбитальные комплексы.
Все это подтолкнуло ученых к мысли, что нужно искать альтернативу принципу реактивного движения. Многие еще во времена Циолковского понимали это, хотя тогда полеты за пределы Земли были далеки от реализации. Поэтому работы по поиску нового решения в Светлогорском «физтехе» начались с момента его основания. От идеи телепортации пришлось отказаться. Она не вписывалась в рамки физической науки и противоречила ее основополагающим принципам.
Ученые пришли к выводу, что решение задачи надо искать в окружающей природе. Где-то должны происходить явления или процессы, которые подскажут нужный подход. Если решение есть, то оно должно быть простым и понятным. Нужно передвигаться в космосе также как и на Земле. Или почти также. Человек при ходьбе отталкивается ногами от поверхности планеты и получает возможность двигаться вперед. В соответствии с законом физики, Земля должна при этом переместиться назад. Поскольку ее масса намного больше массы человека, это перемещение практически отсутствует, и его можно не принимать во внимание. Почему бы этот принцип не использовать в космосе? Не от чего оттолкнуться? Значит, в космическом пространстве нужно что-то найти. Так как оно реально существует, то, как следует из теории, это существование обусловлено материей. Она находится в скрытом виде, и ее нужно обнаружить и использовать.
Многочисленные опыты, проводимые на полигоне в течение многих лет, показали, что скрытая «темная» материя действительно существует, и можно найти способы взаимодействия с ней. Она может служить источником энергии, которую нужно научиться выделить. В начале двадцать первого века светлогорские ученые уже в основном справились с поставленной задачей. Так, по крайней мере, они полагали. Удалось установить, что «темная» материя состоит из частиц, которые были названы «квазитонами». Можно сказать, что это были «как бы частицы», сходные с барионами обычной материи.
Пробные испытания на полигоне опытного образца квазитонного двигателя дали определенный положительный результат. Тем не менее, в целом он не оправдал ожиданий ученых. Такой двигатель не мог даже вывести искусственный спутник на околоземную орбиту. Чего-то не хватало. Нужно было какое-то дополнительное фундаментальное знание.
Вадим Добронравов уже несколько лет после окончания учебы занимался этими вопросами. В его подчинении находилась лаборатория, в которой разрабатывался двигатель нового типа. Исследования были секретными. Поэтому не всегда можно было получить совет или консультацию у специалистов из других научных учреждений.
Работа практически была завершена. Но что-то не получалось. Возможно, что на каком-то этапе вкралась ошибка, которую никак не удавалось обнаружить. Или нужно было догадаться до самого простого, элементарного. Как всегда это было самым трудным.
Ученые часто сталкиваются с такой проблемой. Когда она уже решена, кажется, что нет ничего проще. Исследователь никак не может понять, как он не догадался до таких очевидных истин. Но когда решения еще нет, то найти его нелегко.
После трагической гибели жены, Добронравов с головой ушел в работу. Так он пытался заглушить боль утраты. Ученый с утра до вечера обдумывал проблему, советовался с коллегами. Однако результата не было.
Когда Вадим отправился в парк, где произошла странная встреча с незнакомцем, он рассчитывал не спеша все еще раз проанализировать. Ученый знал по собственному опыту, что пути решения трудных задач обычно приходят в голову во время прогулок на природе. Но встреча с незнакомцем нарушила его планы.
Придя домой, молодой ученый подумал, что новых сюрпризов у него больше не будет. Но оказалось все наоборот. То, что произошло в парке, было только началом. Теперь Вадиму предстояли еще более удивительные события.
В руках Добронравова оказался черный портфель незнакомца. Вернуть его хозяину не удалось, и пришлось принести его домой. Вадим сначала хотел не открывать портфель и дать объявление в бюро находок или газету. Но потом он понял, что это, скорее всего, ничего не даст. Он вдруг подумал, что портфель попал в его руки не случайно. По-видимому, он был подброшен. Обдумывая еще раз все обстоятельства встречи в парке, Добронравов пришел к такому выводу. Портфель следовало открыть. В нем находилось нечто очень важное, возможно связанное лично с ним. Иначе, зачем понадобилось незнакомцу разыгрывать в парке весь этот спектакль. Он очень похож на Игоря Ямчинова, который, как Вадиму было известно, тоже работал в области теоретической физики. Поэтому в портфеле могли оказаться научные материалы, представляющие для него интерес.
Ученый открыл портфель и вынул из него несколько папок в прозрачных обложках. В боковом отделении находились компакт-диски.
«Возможно, это важные документы, нужные их владельцу, - подумал Вадим. – Я должен найти Ямчинова и вернуть ему портфель».
В Светлогорске проживали многие бывшие одноклассники Вадима, которые могли бы помочь ему связаться с Ямчиновым.
«По-видимому, придется пойти на это, несмотря на прошлые взаимоотношения», - продолжал размышлять Добронравов.
После ссоры из-за Анжелы они почти не общались друг с другом. Теперь нужно было преодолеть отчуждение. Просить кого-то передать портфель Ямчинову Вадим не был склонен. Тогда пришлось бы рассказать о необычной встрече в парке, и этот случай стал бы всеобщим достоянием. Неизбежно последуют насмешки. Добронравов рисковал попасть в неловкое положение. Сочинять надуманные истории о том, как к нему попал портфель, было не в правилах Вадима. Он не любил ложь.
Вадим открыл одну из папок, которая оставалась в его руках, и стал просматривать ее содержимое. Речь шла о научном исследовании. К удивлению Добронравова, тематика была близкой к той работе, которой он занимался. Значит, Ямчинова, если, конечно, незнакомец был им, интересовали те же вопросы, что и Вадима. Речь шла о «темной» материи Вселенной. Читая текст, ученый уяснил для себя некоторые положения, которые раньше оставались неясными. Создавалось впечатление, что этот документ написан специально для него. Неизвестный автор отвечал именно на те вопросы, которые Добронравов сам задавал себе и не мог найти ответ.
Во второй папке содержались уже новые положения, о которых ученый раньше не думал. Почему? Ведь это очень важно. Без этого квазитонный двигатель должным образом работать не будет. Это очевидно! Как он раньше не догадался об этом? Сколько он бродил вокруг новых положений! И ему никак не удавалось выйти на них. А ведь все предельно ясно. Двигатель заработает.
В остальных папках давались детальные указания как его построить. Речь шла о решении ряда принципиальных технических вопросов, связанных, в частности, с получением новых материалов, которые еще не выпускала промышленность. Следуя приведенным указаниям, их можно было изготовить. На дисках были, в основном, электронные версии тех же документов, а также ряд компьютерных программ.
Вадим уже не сомневался, что все эти материалы ему специально подброшены. Зачем? Кто этот незнакомец? Нужно срочно встретиться с Игорем Ямчиновым и все выяснить. Получалось, что кем-то разрабатываются те же вопросы, связанные с «темной» материей. Почему это ему неизвестно? Может быть, руководство Академии Наук решило поручить разработку одной темы сразу двум или нескольким научным центрам, которые не связаны друг с другом. В этом есть определенный смысл. Вторым центром, по-видимому, руководит Ямчинов. И ему стало нужным поделиться своими результатами с Добронравовым. Почему бы это не сделать открыто? Совместная работа на данном этапе была бы более эффективной. Впрочем, не совсем так. Судя по всему, Ямчинов гораздо глубже и шире изучил все, что связано с «темной» материей. Если, опять же, незнакомец является им. Вадим, по-прежнему, сомневался в этом.
На следующий день Добронравов принялся звонить своим бывшим одноклассникам, которые проживали в городе. Никто из них, к сожалению, не знал, как связаться с Ямчиновым. Родственников у него в городе не было, потому что все они учились в школе-интернате и не знали своих родителей.
Тогда Добронравов решил использовать еще один способ. Хотя надежды на него было немного. Вадим составил электронное письмо, в котором просил Игоря откликнуться, и послал его по сети «Интернет» на специальный сайт, созданный для поиска одноклассников. Он так и назывался – «одноклассники». Добронравов указал в нем свои личные данные. Если Ямчинов зайдет на этот сайт, то он должен прочитать письмо. Вот только ответит ли он на него. Старое соперничество может всему помешать. Хотя прошло уже много лет. Да и предмета соперничества – Анжелы уже нет в живых. Может быть, Ямчинов об этом еще не знает. Он, по-видимому, давно потерял связь со своими бывшими одноклассниками. Возможно, что и сведения о том, что он работает в области теоретической физики, не являются точными. Добронравов никак не мог вспомнить, кто ему сказал об этом. Ведь это было так давно!
После отправки письма, Вадим чуть ли не каждый час проверял почту на своем электронном адресе в сети «Интернет». Вся эта история не выходила из головы, и Добронравов уже не мог думать ни о чем ином. Другой способ отыскать Ямчинова он не мог найти. Поэтому, все надежды он связывал только с почтой.
О том, что он, наконец, знает как создать квазитонный двигатель, ученый никому не сообщал. Вадим сначала собирался переговорить с Ямчиновым. Он даже провел маленькое расследование. Пользуясь услугами сыскного агентства, Добронравов выяснил, что в день встречи с незнакомцем, ни в одной гостинице города не останавливался человек с его приметами или с фамилией Ямчинов. Конечно, он мог ночевать где-то на квартире. Эту версию проверить было невозможно.
Через несколько дней Вадим в очередной раз открыл свой электронный адрес и почувствовал, что сердце его вдруг бешено забилось. Казалось, что оно хочет выпрыгнуть из груди. Письмо было по теме «одноклассников», и в графе «отправитель» значилось имя Игорь. Пока шла загрузка текста письма, Добронравов мучительно старался припомнить, был ли в их классе еще один Игорь. Он бы не пережил, если бы письмо оказалось не от Ямчинова.
Но вот, наконец, на экране появился текст письма. Оно оказалось длинным. Читая его, Вадим вдруг подумал, что автор этого послания не мог быть незнакомцем из парка. Он хорошо запомнил выражение его лица. Оно каким-то странным образом не вязалось со стилем текста. Человек, только что устроивший «представление» в парке не должен был использовать те выражения, которые были в письме. Оно было очень теплым, даже сердечным. И писал действительно Игорь Ямчинов, с которым Вадим учился в одном классе. Игорь был рад найти при помощи «Интернета» своего бывшего одноклассника. От прежней неприязни не осталось и следа. Игорь очень хотел встретиться с Вадимом, но приехать в Светлогорск сейчас не мог. Поэтому, он приглашал его к себе. Как Добронравов и предполагал, Ямчинов жил и работал в Москве. В письме был указан его почтовый адрес. Чем занимался бывший одноклассник, Вадиму из письма понять не удалось. Но писал его, безусловно, умный и интеллигентный человек. Можно было предположить, что он работает в науке. Об Анжеле в письме не было ни слова. Не было даже намека на старое соперничество.
Двойственное чувство охватило Вадима, когда он дочитал письмо до конца. Что-то в нем не сходилось с той ситуацией, которая возникла в связи с незнакомцем из парка. Тем не менее, встретиться лицом к лицу с Ямчиновым нужно было обязательно. Следует немедленно ехать в Москву. По электронной почте или по телефону вопрос не решить.
На следующий день Добронравов взял отпуск на несколько дней и отправился на поезде в столицу. Не забыл он взять с собой «знаменитый» черный портфель. На вокзале Вадим сел в такси и направился по указанному в письме адресу. Еще будучи в Светлогорске, он сообщил Ямчинову по почте время своего приезда в Москву, и теперь Игорь должен был ждать его.
Машина заехала с улицы через арку в старинный московский двор и остановилась возле высокого шестиэтажного здания дореволюционной постройки. Расплатившись с таксистом, Вадим вышел из машины и прошел через парадный вход. Поднявшись на третий этаж, он остановился напротив нужной двери и нажал кнопку звонка. Через минуту дверь открылась. На пороге стоял высокий мужчина.
Увидев его, Вадим в первый момент растерялся. Он не был готов к тому, что предстало перед его глазами. Мужчина был, несомненно, Игорем Ямчиновым. Знакомые с детства черты лица неопровержимо подтверждали это. Мелькнувшая в самом начале мысль, что дверь открыл кто-то другой, быстро исчезла.
Самым удивительным и непостижимым оказалось то, что стоявший перед Вадимом мужчина явно не был незнакомцем из парка.
Добронравов лихорадочно соображал, как следует себя повести в этой непредвиденной ситуации. В правой руке он держал черный портфель, который предположительно принадлежал Игорю. Вадим намеревался в момент первой встречи сразу вернуть его Ямчинову. И вот теперь оказалось, что стоящий перед ним мужчина не является таинственным незнакомцем.
- Дорогой Вадим, как я рад тебя видеть, - воскликнул Ямчинов и крепко обнял его.
Добронравов прошел вслед за хозяином по короткому коридору и оказался в небольшой, уютно обставленной комнате. В ней кроме хозяина и гостя никого не было. У стены стоял диван. В углу на маленьком столике Вадим увидел святой образ Божьей Матери с Младенцем. Рядом в хрустальной вазе стояли живые цветы. В другой части комнаты на стене висел портрет в черной рамке. Вадим не поверил своим глазам. Это была Анжела. Она выглядела очень молодо. Непривычно доброжелательные глаза погибшей жены смотрели на Вадима с едва затаенной грустью. По-видимому, фотография была сделана сразу после окончания школы. Портрет свидетельствовал, что образ Анжелы, по-прежнему, играет в жизни Ямчинова важную роль. Черная рамка вокруг него говорила о том, что Игорь знает о ее смерти.
Хозяин пригласил гостя сесть на диван и сам расположился рядом с ним. Вел он себя по отношению к Вадиму искренне и доброжелательно. Игорь, несомненно, был очень рад встрече. Казалось, от прежней неприязни не осталось и следа. Прозвучали обычные для такой ситуации слова приветствия, и началась неторопливая беседа.
Добронравов решил пока не говорить Игорю о цели своего визита. Нужно было разобраться в ситуации. Он специально поставил черный портфель на видное место и наблюдал за реакцией Ямчинова. Вопреки ожиданиям, Игорь не обращал на него никакого внимания.
«Что это? – думал Вадим. – Тонкая игра? Или действительно портфель не имеет к Ямчинову никакого отношения»?
В какой-то момент Игорь встал с дивана и повернулся к окну. Вадим вздрогнул. Он увидел профиль Ямчинова, который почти не отличался от профиля незнакомца из парка. Вадим очень хорошо запомнил его.
Добронравову стало не по себе. Он, по-видимому, оказался жертвой чудовищной мистификации. А может быть, это умело подстроенный розыгрыш? Зачем это Ямчинову нужно? Ведь они уже не дети, чтобы заниматься такими делами. А вдруг это ловушка? Тогда, какова ее цель? Добронравов понял, что окончательно запутался.
Тем не менее, он взял себя в руки и решил твердо придерживаться занятой сразу после встречи выжидательной позиции.
Говорил, в основном, Игорь. Он вспоминал школьные годы, общих знакомых, одноклассников. Увлеченный своим рассказом, Ямчинов, казалось, не замечал того состояния растерянности, в котором находился Вадим. Он вставал, ходил по комнате, затем снова садился на диван. Добронравов получил возможность лучше рассмотреть лицо хозяина квартиры. Некоторые его черты чем-то неуловимо напоминали облик незнакомца из парка. Пропорции тела и фигуры у Игоря были практически такими же, как и у этого загадочного человека.
«Если Ямчинова искусно загримировать, то, пожалуй, можно было его превратить в незнакомца, - думал Вадим. – Только, зачем это нужно»?
Интонации Игоря были искренними и доброжелательными. Поэтому, трудно было предположить, что он ведет двойную игру. Ямчинов увлеченно с почти детским задором вспоминал различные случаи из детства. При этом он сумел ни разу не упомянуть имя Анжелы. У Вадима стало создаваться впечатление, что все это прелюдия к чему-то более важному. Тон его собеседника становился постепенно более серьезным.
- Я очень виноват перед тобой, - заявил, наконец, Ямчинов. – И должен просить у тебя прощения.
Такого Вадим никак не ожидал.
- Мне не следовало вступать с тобой в конфликт из-за Анжелы, - продолжал Игорь. – Она всегда любила только тебя. Я это знал, и, тем не менее, затеял с тобой потасовку из-за нее. Я уже давно вынашиваю мысль отыскать тебя и принести извинение. Я очень сожалею о случившемся и прошу меня простить.
Вадим еще раз посмотрел на Святой Образ, стоящий в углу комнаты и вдруг понял, что его бывший одноклассник сильно изменился. Он, по-видимому, пересмотрел свои жизненные принципы, изменил приоритеты и стал человеком, глубоко верующим в Бога. Игорь не мог устраивать чудовищные мистификации и розыгрыши. Решение загадки следовало искать не в Ямчинове.
- У тебя нет оснований просить у меня прощение, - ответил Вадим. – Твоей вины в случившемся я не вижу. Тебе, наверное, неизвестно, что наша жестокая драка была спровоцирована Анжелой. Она наговорила мне про тебя всяких гадких вещей, которые не соответствовали действительности, и я набросился на тебя. Мне не следовало этого делать. Поэтому, я должен извиняться перед тобой.
- Насколько я помню, - возразил Игорь. – Первым ударил я.
- Да. Но после того как я жестоко оскорбил тебя, - сказал Вадим. – Ты правильно поступил, когда ударил меня. Любой на твоем месте сделал бы тоже.
- Хорошо. Давай считать эту давнюю ссору забытой, - предложил Игорь.
- Согласен, - ответил Добронравов.
- Мы не должны обвинять в случившемся Анжелу, - продолжил Ямчинов после небольшой паузы. Лицо его вдруг стало грустным. – Ведь она умерла, и ее больше нет с нами.
По тону, которым были сказаны эти слова, Вадим окончательно понял, что Игорь по-прежнему любит его погибшую жену.
- Откуда тебе известно о смерти Анжелы? – спросил Вадим.
- Впервые я об этом узнал из криминальной хроники по одному из телеканалов, - ответил Игорь.
- Разве там был криминал? – удивился Вадим. Он не видел этой телепрограммы. После гибели Анжелы он долгое время был в шоковом состоянии и, поэтому, не смотрел телевизор и почти не интересовался деталями трагедии.
- Недавно я встретил здесь в Москве Аслана Рузаева, - сказал Игорь. – Ты должен его помнить. Он учился в нашей школе-интернате в параллельном классе. Я одно время с ним дружил. Мы даже вдвоем вынашивали планы, как отбить у тебя Анжелу. Сейчас мне ясно, что Аслан тоже был влюблен в нее. Но у нас ничего не вышло. Потому что Анжела любила всегда только тебя. Если она вообще могла кого-то любить.
Вадиму показалось, что Игорь испытал большую душевную муку, когда произносил последние фразы.
- Что ты имеешь в виду? – удивился Вадим.
- Тебе, наверное, не все известно, - заметил Игорь. – Аслан во время последней встречи мне многое рассказал. То, о чем он говорил, производит тяжелое впечатление. Ведь я до сих пор не могу ее забыть.
Ямчинов невольно перевел свой взгляд на портрет в черной рамке. Вадиму показалось, что на глазах Игоря выступили слезы.
- Ты, может быть, не знаешь, что Аслан после окончания школы был осужден и провел какое-то время в заключении. Потом в Горской республике началась война, и Аслана освободили повстанцы. Он примкнул к ним, и воевал в одном из отрядов сопротивления. После войны была объявлена амнистия. Аслан стал работать в администрации одного из районов Горской республики. В качестве представителя главы района он приехал в Москву с какими-то поручениями. Мы случайно встретились в кабинете одного из министерств. В тот же день вечером в этой самой комнате у нас с ним был длинный разговор.
Игорь замолчал. Вадим почувствовал, что ему тяжело говорить дальше.
- Конечно, - продолжал Ямчинов. – После смерти о человеке нельзя отзываться плохо. Но я обязан рассказать тебе то, что говорил Аслан. Ты должен узнать обо всем, если еще не знаешь. Даже, несмотря на то, что она была твоей женой. Аслан попал в тюрьму по ее вине. Она обвинила его в насилии. По-видимому, это было на самом деле. Но я уверен, что именно она спровоцировала его. Не мне тебе объяснять, как изощренно она любила мучить людей. Аслан рассказал мне и о другом. Ты знаешь, что до вашей женитьбы она служила в армии?
- Да, воевала как все. У нее есть боевые награды, - ответил Вадим. – Она любила мне их показывать.
- Но тебе, наверное, неизвестно другое, - продолжал Игорь. – Она служила в карательном отряде. Им полностью уничтожены многие горские селения. Пощады не было никому. Был уничтожен кишлак, где жили родственники Аслана. Случайно спасшийся подросток рассказал, как она сама расстреливала женщин и детей.
Игорь закрыл лицо руками. Он не мог говорить дальше. Вадим понимал, что все это правда. Жена ему об этом никогда не рассказывала, но он хорошо знал ее и подозревал, что нечто подобное могло произойти.
- Из рассказа Аслана мне стало ясно, что он из чувства мести мог бы подстроить аварию на мосту, в которой погибла Анжела, - сказал дальше Игорь. - Сам он мне об этом не говорил. Ведь Аслан тоже любил ее! Поэтому, я сомневаюсь в его причастности к аварии. Хотя всякое бывает. В телепрограмме, о которой я тебе говорил, как раз речь шла о покушении на убийство. Были найдены следы крови на внешней стороне автомобиля. Вот почему об этом сообщили в криминальной хронике. Прямых улик не нашли, и дело закрыли. Я не решился поставить Аслану прямой вопрос.
Наступила длинная пауза. Оба пытались еще раз понять сложную и неоднозначную натуру Анжелы. Что ей двигало, когда она совершала свои ужасные преступления? По-видимому, ее гибель является естественной и закономерной. Но что-то в душах влюбленных восставало против такого заключения. Им обоим несмотря ни на что, хотелось видеть Анжелу живой.
Тяжелое впечатление от рассказа Игоря на какое-то время заставило Вадима забыть об основной цели визита. Черный портфель стоял на прежнем месте рядом с диваном. Игорь так и не обратил на него никакого внимания. Становилось ясным, что он ему не принадлежит. Но, может быть, Ямчинов поможет найти настоящего владельца портфеля?
Игорь начал рассказывать о себе. После окончания школы-интерната он уехал из родного города, учился в столичном «физтехе» и после окончания остался там работать. Он был не женат и жил в своей московской квартире один. Занимался Ямчинов в составе группы ученых разработкой ряда направлений в области теоретической физики. В определенной степени исследования касались «темной» материи.
«Значит, - подумал Вадим, - он сможет понять как специалист то, что изложено в прозрачных папках. Нужно ему все рассказать, и уже потом мы вместе будем думать, что делать дальше».
Добронравов в свою очередь коротко рассказал, чем он занимался после окончания школы-интерната и затем перешел к изложению странных обстоятельств встречи в парке. Игоря заинтересовал его рассказ. Когда Добронравов упомянул, что незнакомец чем-то неуловимо похож на Ямчинова, Игорь вскочил с дивана и стал быстрым шагом ходить по комнате. Вадим тем временем довел свой рассказ до конца. Взгляд Игоря остановился на черном портфеле.
- Да, это он, - закончил Добронравов. – В наши руки попало неоценимое сокровище. Мы должны его правильно использовать. Для этого, я полагаю, нам нужно разгадать загадку твоего «двойника».
- Мне об этой истории ничего неизвестно, - задумчиво сказал Ямчинов. – Я много лет не был в Светлогорске и не имею никакого отношения к твоему незнакомцу.
Вадим понимал, что Игорь говорит правду. Он вынул из портфеля прозрачные папки и протянул их Ямчинову.
- Тебе следует ознакомиться с ними, - предложил Добронравов своему новому другу.


Глава 3. Новые горизонты.

Через неделю после разговора на московской квартире, Игорь Ямчинов прибыл в Светлогорск. Он обратился с просьбой к своему руководству откомандировать его для работы в лабораторию Добронравова. Игоря заинтересовали научные материалы из черного портфеля. Они вместе собирались изготовить и испытать квазитонный двигатель.
На подземном полигоне в районе старого замка закипела работа. Друзья не стали никому рассказывать о черном портфеле. Вся эта история выглядела фантастично и могла вызвать только насмешки. Добронравов и Ямчинов представили дело так, как будто они сами совместными усилиями пришли к новым научным идеям. Работа вызвала интерес у руководства государства и Академии Наук. Там поняли, что разрабатываемая теория может открыть перед человечеством невиданные ранее возможности. Человек Земли мог стать хозяином солнечной системы в полном смысле этого слова. Новый двигатель, если он будет создан, позволит осуществлять пилотируемые полеты к планетам, неоднократно совершать посадку и взлетать с них. При этом не нужно брать с собой запасы энергии, в какой бы то ни было форме. Ее можно черпать непосредственно из «темной» материи, которая находится повсюду. «Отталкиваясь» от нее космический аппарат может проникнуть в отдаленные уголки космоса и даже открыть путь к звездам.
Добронравов и Ямчинов загорелись этой идеей. Было решено создать новый космический аппарат и оснастить его квазитонным двигателем. До сих пор человечество не могло и мечтать о возможности межзвездных перелетов. Большой космос был закрыт.
Человек с древних времен смотрел на небо. Сначала невооруженным глазом, а затем при помощи оптических приборов. Он пытался понять, что собой представляет звездный мир, что скрывается в непостижимой дали за светящимися точками на ночном небе.
По мере развития науки возникали теории, объясняющие устройство Вселенной. С точки зрения современных представлений она образовалась в результате «Большого Взрыва» около тринадцати миллиардов лет назад и стала расширяться. Этот процесс продолжается и сейчас. В необъятном пространстве разбросаны миллионы, а может быть и миллиарды звездных островов – галактик. Расстояние между ними так велико, что его трудно даже представить. Соседние галактики разделяют миллионы световых лет. Это, по-видимому, исключает для человека возможность достичь даже ближайшие галактики. Ведь человеческая цивилизация насчитывает «всего лишь» десятки тысяч лет и вряд ли просуществует столько, чтобы можно было дождаться возвращения экспедиции к другим звездным островам. Для этого нужны миллионы лет. Даже центр нашей Галактики был в этом смысле недостижим.
Конечно, для космонавтов, совершающих путешествие со скоростью, близкой к скорости света, время сильно сокращается. Это следует из теории. Они могут достичь удаленных объектов Вселенной в срок, сравнимый с продолжительностью их жизни. Но на Земле пройдут миллионы лет. Вернувшись, они, скорее всего, не застанут человеческую цивилизацию в привычном для них виде.
Реальным мог быть полет лишь к ближайшим звездам. Расстояние до них исчисляется несколькими световыми годами.
Традиционные средства полета, основанные на реактивной тяге, для этой цели абсолютно не годились. Нужно было достичь скорости, близкой к фундаментальной скорости света. Фотонный звездолет с аннигиляционным двигателем в принципе можно было использовать. Только для путешествия к ближайшим звездам нужно было сжечь в пламени аннигиляции почти всю его массу. Назад могла вернуться лишь незначительная часть того, что было отправлено в полет. Кроме этого, нужно было иметь в наличии большие запасы антиматерии, которой в природе почти нет. Получить ее искусственным путем в необходимом количестве было невозможно при современном уровне технологий. Неясно было также, как уберечь большие массы антиматерии от непосредственного контакта с обычным веществом, чтобы избежать неконтролируемой аннигиляции. Впрочем, эту задачу можно было решить с помощью магнитного поля.
Ракеты на химическом и даже на термоядерном топливе не могли развить субсветовой скорости. А лететь даже к ближайшим звездам с межпланетной скоростью было бессмысленно. Полет занял бы миллионы лет.
И вот теперь в руки ученых попало принципиально новое средство. Опытный образец летательного аппарата, оснащенного квазитонным двигателем, был изготовлен в течение нескольких месяцев. Для этого нужно было решить ряд задач технического характера. Подсказки нашлись в папках из черного портфеля. Детали следовало изготовить из нового материала – особой полимерной пластмассы. Технологам на химических заводах пришлось поломать головы, чтобы добиться нужного результата. Это было сверхпрочное вещество, названное таулиндом. Оно было незаменимо в условиях космоса, где с огромными скоростями мчатся метеориты и другие мелкие тела. Таулинд мог выдержать их удар при толщине всего один сантиметр. Поэтому из него был выполнен корпус нового летательного аппарата, который назвали «Аргонавтом». Отсек для пилотов имел форму приплюснутой полусферы, диаметром около пятнадцати метров. Снизу по большому кругу размещался диск, со сходящими на нет краями вдоль окружности. В нем размещался квазитонный двигатель. Аргонавт был рассчитан на экипаж из двух человек. В центре полусферы находилось вращающееся кресло пилота. Благодаря прозрачности таулиндовых сферических стен, у него был широкий обзор.
Перед креслом размещался пульт управления и клавиатура специального усовершенствованного компьютера, а также экран монитора. Все это могло вращаться вокруг вертикальной оси вместе с креслом. Снизу по периметру полусферы и под полом находились просторные ниши, в которых хранились различные приборы, оборудование, системы жизнеобеспечения, продукты, вода.
Первый пробный полет Добронравов и Ямчинов совершили вдвоем. Беззвучно оторвавшись от стартовой площадки, Аргонавт через несколько минут достиг орбиты Земли, сделал вокруг нее несколько витков и вернулся обратно. Все прошло удачно. Были обнаружены некоторые недостатки, как в самом двигателе, так и в системе управления. Пришлось слегка модернизировать отдельные узлы. На это ушло несколько дней.
Теперь предстояли более серьезные испытания. На совещании с участием представителя Президента страны и руководителей Академии Наук было решено выяснить, какую максимальную скорость может развить новый летательный аппарат. Ученые предполагали, что ее можно приблизить к скорости света. Интересно было проверить на практике выводы теории относительности Эйнштейна для макрообъекта. Элементарные частицы материи уже разгоняли до больших скоростей. Они вели себя в полном соответствии с теорией.
Ученые отдавали себе отчет в том, что попытка достичь субсветовых скоростей связана со смертельной опасностью для экипажа звездолета. Мелкие частицы вещества, которые заполняют космос, неизбежно будут сталкиваться со стенкой из таулинда. Несмотря на ее сверхпрочность, эти частицы при большой скорости разрушат звездолет и погубят его. Но здесь ничего нельзя было сделать. Приходилось идти на риск для экипажа. Посылать непилотируемый звездолет на неограниченный разгон не имело смысла. Обеспечить связь с Землей и тем самым управлять полетом при огромных скоростях и расстояниях, было практически невозможно. Оставалась надежда только на благополучное возвращение экипажа и его отчет о полете. Поручать все автоматам тоже было нецелесообразно. В непредвиденных ситуациях, которые неизбежны при таком полете, они не смогут принять правильное решение. Нужны были люди.
Было ясно, что если Аргонавт достигнет субсветовой скорости, то в полной мере сработает эффект замедления времени на звездолете. В этом случае экспедиция могла вернуться через тысячи и даже миллионы лет. Поэтому решили, что подходить близко к световому порогу космонавты не будут.
В экспедиции должны были участвовать только два человека: Добронравов и Ямчинов. Они охотно дали согласие на это. Ни тот ни другой не имели близких родственников. За последнее время они стали хорошими друзьями. Их сближало общее горе – гибель Анжелы. Ямчинов никогда не был женат. Он открыл свою тайну новому другу. Игорь всю жизнь любил одну Анжелу. В разлуке эта несчастная любовь только крепла. Он не мог думать о других женщинах. Впрочем, Вадим догадывался об этом и сам. Родителей своих они не знали. Поэтому оба друга готовы были пойти на смертельный риск.
Впереди была неизвестность. Никто и никогда еще не пытался достичь больших скоростей. Все запускавшиеся ранее космические аппараты разгонялись только до межпланетных скоростей, которые исчисляются десятками километров в секунду. Примерно с такими же скоростями движутся планеты по своим орбитам. В соответствии с данными современной науки солнечная система обращается вокруг центра Галактики со скоростью в несколько сотен километров в секунду. Поэтому человеку в его ближайшем окружении не доводилось иметь дело с субсветовыми скоростями для макрообъектов. Их, по-видимому, имеют лишь особо удаленные объекты Вселенной, например квазары. Об этом говорит красное смещение в их спектрах излучения. Расстояние до них измеряется миллиардами световых лет.
И вот теперь человек собирается непосредственно прикоснуться к этим скоростям. Возможно, что его ждет мгновенная гибель. Например, вследствие увеличения массы его тела и окружающих предметов. А может оказаться, что ему предстоит такое, о чем он и не догадывается.
Если все будет хорошо, то космонавтам предстоит выйти за пределы солнечной системы и, может быть, посетить планетные системы других звезд. Поэтому полет решили осуществить в направлении одной из ближайших звезд в южном созвездии Леандра. Она была самой яркой в своем секторе небесной сферы и поэтому обозначалась греческой буквой «альфа». Расстояние до нее составляло всего пять световых лет.
По данным наблюдений двойная звезда альфа Леандра имела планеты размером с Юпитер. Они были обнаружены вблизи нее с помощью орбитального телескопа Хаббл. Возможно, что там есть и другие планеты, похожие на Землю. Интересно было проверить, есть ли на них жизнь подобная нашей.
Ранним утром на испытательном поле университетского полигона должен был состояться старт Аргонавта. Как только взошло солнце, на небольшой поляне окруженной лесом собрались члены экспедиции и провожающие. Последних оказалось немного. Работы были секретные, поэтому представителей средств массовой информации на старт не пригласили.
Участники экспедиции были одеты в темно-коричневые комбинезоны и прозрачные шлемы. В течение первых часов полета они должны были защитить космонавтов в случае, если произойдет что-либо непредвиденное.
Представители Президента и Академии Наук подошли к участникам полета и выслушали рапорт Добронравова о готовности экипажа к старту. Затем двое ученых поднялись на борт Аргонавта и закрыли за собой оба люка входной камеры. Она была необходима в случае, если нужно будет выйти из корабля в открытом космосе или на планете, атмосфера которой непригодна для дыхания или содержит болезнетворные микроорганизмы. Небольшой тамбур был оборудован дезинфекционной установкой и насосом для откачки воздуха.
Сквозь прозрачную оболочку кабины звездолета провожающие видели, как члены экспедиции заняли свои места. Добронравов сидел в кресле пилота, а его товарищ находился на специальном ложе.
Как и в первый раз, корабль беззвучно оторвался от стартовой площадки и устремился в бездонное голубое небо. Вскоре он превратился в блестящую точку, которая постепенно растворилась в бездне. Началась беспримерная, первая в истории человечества пилотируемая экспедиция за пределы солнечной системы к дальним мирам.
Всего несколько минут понадобилось звездолету, чтобы пройти через атмосферу и оказаться в открытом космосе.
Цель полета – звезда альфа Леандра находилась в южной части небесной сферы. Направление на нее было почти перпендикулярно плоскости планетных орбит солнечной системы. Это являлось благоприятным фактором, повышающим шансы экспедиции на успех. Ученые надеялись, что в избранном направлении меньше метеоритная опасность, а на больших расстояниях от Солнца пространство практически пустое. При субсветовых скоростях это имело жизненно важное значение.
Аргонавт взял курс на альфу Леандра.
По плану звездолет собирались разгонять в течение восьми-девяти месяцев. При этом ускорение должно было составлять величину несколько большую, чем ускорение силы тяжести у поверхности Земли. Предполагалось, что в таких условиях участники полета смогут чувствовать себя комфортно в течение длительного времени.
К концу намеченного срока Аргонавт должен приблизиться к световому порогу. Так предполагали ученые. А вот что будет на самом деле, никто не знал.
- Я долго изучал информацию, содержащуюся в прозрачных папках и на дисках, которую нам подбросил незнакомец, - сказал Ямчинов. - Мне стало ясно, что до всего этого никто бы сам не додумался. Чтобы прийти к такому знанию нужно исследовать и рассмотреть бесчисленное количество вариантов. Даже, несмотря на то, что оно нам сейчас представляется простым. Нужна, возможно, другая математика или случайная удача, вероятность которой ничтожно мала. Я в свое время пытался доказать великую теорему Ферма. Ты ее знаешь. Она связана с поиском целочисленных корней определенного класса алгебраических уравнений. Великий математик утверждал, что он нашел доказательство. Хотя его никто никогда не видел. Ученые были готовы признать, что такого доказательства не существует. Вопрос по-прежнему остается открытым. Мне, конечно, тоже не удалось ничего сделать. Однако решение, если оно есть, может оказаться простым и легким для понимания. Только до него никто не может додуматься. Возможно, что для доказательства теоремы следует разработать новый математический аппарат. Ситуация с материалами незнакомца, на мой взгляд, аналогичная.
- Я думаю, - заметил дальше Ямчинов, - что наша экспедиция имеет неплохие шансы на успех. Несмотря на предполагаемые опасности.
- Почему? – удивился Добронравов.
- У меня не выходит из головы твоя встреча с незнакомцем в парке, - начал объяснять свой прогноз Игорь. – Если бы она не состоялась, и его портфель не попал бы к нам, то Аргонавт не был бы построен. Мы бы сейчас не летели к звездам. Зачем нам подбросили информацию в портфеле? Чтобы наша экспедиция состоялась. Кому это нужно? По-видимому, нам самим. Иначе, почему незнакомец похож на меня? А может быть, он это и есть я? Только из будущего, постаревший.
- Он не выглядел старым или даже пожилым, - возразил Вадим. – Он просто не был тобой, несмотря на сходство. Версия путешествия во времени выглядит слишком натянутой.
- Все равно, история с незнакомцем и наш полет имеют непосредственную связь, - убежденно заявил Игорь. – Я уверен в этом. Поскольку он сделал наш полет возможным, то, как можно предположить, ему о нем известно больше, чем нам. А значит, он знает, что полет относительно безопасен. В противном случае, незнакомец не передал бы нам свои материалы. Зачем ему желать нашей гибели? Ведь он это почти я.
В течение первых нескольких суток звездолет преодолел расстояние около двадцати пяти астрономических единиц. Он находился в двадцать пять раз дальше от Солнца, чем Земля. Светило постепенно уменьшалось в размерах. Оно находилось сзади и было закрыто от путешественников кормовой частью звездолета, в которой находился квазитонный двигатель. Поэтому за покинутым Солнцем ученые наблюдали через оптические приборы.
Впереди раскинулась необъятная небесная даль, усеянная немигающими звездами. «Внизу» находилось Солнце, а «вверху» цель полета – альфа Леандра. Ее можно было видеть прямо по курсу, над головой.
Скорость уже достигла значения около десяти тысяч километров в секунду и составила одну тридцатую часть от скорости света. С такой скоростью человеку еще не приходилось иметь дело.
Пока все шло хорошо. На пути корабля не попалось ни одного небесного тела, которое могло бы его повредить. По-видимому, предположение астрономов о том, что в этом направлении пространство практически пустое, оказалось правильным.
Ученые постепенно разворачивали программу исследований, которая была составлена еще на Земле. Перед отлетом им пришлось пройти краткие курсы по практике астрономических наблюдений. Нужно было научиться работать с инструментами, которые они взяли с собой.
Времени впереди было много. После разгона звездолету предстояло некоторое время лететь по инерции. Затем, когда корабль приблизится к цели, предстояло произвести торможение, которое, как и разгон, должно было занять восемь-девять месяцев. Время движения по инерции точно было не известно. Оно могло исчисляться годами и зависело от той скорости, которую удастся достичь. В любом случае, ее значение не должно превысить скорость света.
На данном этапе полета важно было проверить, какова величина сдвига спектральных линий у звезд, находящихся спереди и сзади по курсу корабля. Подтвердится ли эффект Доплера? При той скорости, которая была достигнута, сдвиг должен быть достаточно велик. У объектов, находящихся спереди, следовало ожидать смещение линий в фиолетовую область, а у объектов, находящихся сзади – в красную. По мере увеличения скорости, эффект должен нарастать.
Так и происходило, но только в самом начале разгона, когда скорость еще исчислялась сотнями километров в секунду. Потом сдвиг стал затухать и постепенно исчез совсем. Ученые недоумевали. Такого не должно быть!
- Значит, законы физики нужно уточнять, - сделал вывод Ямчинов. – Мы первыми достигли таких скоростей. Раньше все это проверить было нельзя.
- Выходит, что удаленные от нас галактики, у которых с Земли наблюдается красное смещение спектра, возможно, не находятся в движении, - начал рассуждать Добронравов. – Смещение имеет другие причины. Можно даже предположить, что Вселенная не расширяется. Тогда Большого Взрыва не было, и ее возникновение произошло иначе.
- Меня всегда удивляло то, что научный мир строит те или иные теории, опираясь только на физический опыт, - Игорь попытался развить мысль своего коллеги. – Духовный опыт и религиозное мировосприятие, основанное на нем, этот мир не склонен принимать во внимание. А ведь такой опыт мог бы помочь найти ответы на вопросы, которые волнуют ученых. В Библии, Священном писании и преданиях содержится информация, которую многие ученые склонны игнорировать. Почему они это делают? Зачем сужать рамки познания мира только научной сферой? Вопросы добра и зла, праведности и греховности их совсем не интересуют, когда они решают задачи научного характера. Однако эти духовные категории, безусловно, влияют на окружающий нас мир, формируют законы, по которым он живет. Поэтому, научная картина мира, полученная без учета этих категорий, будет однобокой и по большому счету неадекватной. По-моему, мы начинаем находить подтверждение этому.
- Такой вывод, на мой взгляд, делать еще рано, - возразил Добронравов. – Большинство выводов науки подтверждено опытным путем и нашло широкое применение в практике. То, что мы приняли за нарушение закона Доплера, может быть вызвано неполадками приборов или объясняться иначе. Возможно, что следует уточнить этот закон или определить для него рамки. Такое в науке бывает.
Прошло еще несколько дней. Скорость достигла значения двадцать тысяч километров в секунду. До сих пор организмы людей никак не реагировали на повышенную скорость. По крайней мере, они никаких изменений в своем состоянии не замечали. Оба чувствовали себя совершенно здоровыми. Увеличение массы, вызванное релятивистским эффектом, было еще незаметно.
И вот что-то начало происходить. По-видимому, люди вторглись в такую сферу, о которой им ничего неизвестно, и существование которой они не могли даже предположить. Трудно описать словами те сначала едва уловимые изменения, которые они начали замечать. Эти изменения, казалось, не влияли на работоспособность организма. Ученые продолжали, как и прежде заниматься астрономическими наблюдениями.
Наступали моменты, когда людям казалось, что окружающий их звездный мир вдруг резко менял свои очертания. Привычные созвездия распадались и как бы надвигались на них. Черная ткань неба начинала дрожать.
Люди чувствовали, что надвигается нечто неотвратимое. Приближалось наказание за дерзкое вторжение в запретную область. Родная солнечная система, где человек чувствовал себя уверенно и комфортно, оказалась далеко позади. Звездолет находился в чуждой человеку среде, характер которой был совершенно неизвестным. Где гарантия, что пространство здесь такое же, как и вблизи Солнца?
Понятие скорости имеет смысл только в том случае, если она измеряется относительно условно неподвижного тела. Звездолет окружала пустота. Расстояние до ближайших материальных объектов было чудовищно велико. Поэтому, измерение скорости движения звездолета становилось чисто умозрительным. Да и понятие самого расстояния казалось расплывчатым.
Аргонавт начинал растворяться в неопределенности, которую человеческий разум осмыслить был не в состоянии. Людей охватило состояние оцепенения, которое переходило в апатию и безразличие. Сначала они этого не замечали и пытались работать как раньше. Но постепенно они почувствовали, что на них надвигается грозная опасность, и следовало принимать срочные меры. Нужно было переводить звездолет в режим торможения.
Преодолевая слабость, разлившуюся по всему телу, Добронравов поднялся с ложа-кровати и сел за пульт. Он стал быстро нажимать кнопки на клавиатуре. Команда начать экстреннее торможение была передана на компьютер. Прошло несколько минут. Торможение не начиналось. Об этом сообщал управляющий агрегат пульта управления. Вадим еще раз загрузил программу торможения. На этот раз компьютер ответил, что команда не может быть выполнена. Стало очевидным, что кораблем управлять больше нельзя. Путь назад был отрезан. Оставалось только ждать, что будет дальше.
Игорь с усилием поднялся с пола, на котором пролежал долгое время и сел в кресло. За бортом уже не было видно ничего. Черная липкая пустота заключила звездолет в свои крепкие объятия. Казалось, что пройдет еще мгновенье, и она проникнет внутрь.
- Похоже, что нам пришел конец, - сказал Вадим, с трудом выговаривая слова.
- Не думаю, - возразил Игорь. – Не забывай, что нас по этому пути направил незнакомец из парка. Я уже говорил, что он не должен желать нашей гибели.
Вдруг что-то изменилось. Сознание у обоих друзей мгновенно стало ясным. За бортом звездолета появились переливы разноцветных волнистых линий. Они стали двигаться назад с постоянно увеличивающейся скоростью.
Прошло несколько секунд, и Аргонавт уже мчался по искрящемуся коридору. Стенки его были расплывчатыми и неясными. Впереди угадывался яркий свет, до которого было пока далеко. Впрочем, это впечатление могло оказаться обманчивым. Понятия расстояния и перспективы здесь, по-видимому, отличались от того, к чему привык человек. Казалось, что скорость движения непрерывно возрастает, и звездолет устремляется и огненную бездну.
Добронравов усилием воли стряхнул с себя оцепенение и еще раз попытался начать торможение звездолета. На этот раз управляющий агрегат пульта управления выполнил команду. На мониторе компьютера появилось сообщение об этом.
Звездолет снова оказался в полной темноте. Если бы не освещение внутри кабины, кругом был бы мрак.
Состояние апатии и подавленности на этот раз у людей не возникло. Они чувствовали себя как обычно.
Постепенно на окружающей звездолет небесной сфере стали появляться звезды. Через минуту все стало как обычно. Ученые заметили, что очертание созвездий не изменилось. Можно было предположить, что корабль по-прежнему находится недалеко от солнечной системы. Когда все начиналось, Аргонавт успел удалиться от нее не более чем на сто астрономических единиц. Это расстояние всего в два с половиной раза превышает радиус орбиты Плутона. Оно было ничтожно мало по сравнению с расстоянием до ближайших звезд.


Глава 4. Задворки планеты.

По показаниям приборов корабль двигался в прежнем направлении со скоростью около двадцати тысяч километров в секунду и продолжал торможение. По земным меркам это было много, но чтобы достичь при такой скорости альфы Леандра нужно было около восьмидесяти лет. Поэтому следовало опять переходить на ускоренный полет.
Что может ожидать экспедицию в этом случае? Повторение того же?
- Впереди находится планетная система, - удивленно воскликнул Добронравов, оторвав свой взгляд от монитора компьютера. Он напрямую соединялся с телескопом. – Этого не может быть. Солнечная система осталась сзади, а расстояние до ближайшей звезды очень велико. Аргонавт движется прямо к этой системе.
- Каково расстояние до нее? – спросил Ямчинов.
Вадим склонился к монитору компьютера.
- Почти сто астрономических единиц, - ответил он. – Мы должны находиться на таком расстоянии от Солнца, которому следует быть сзади.
Около часа Вадим работал за компьютером. Его товарищ в это время размышлял. Откуда здесь взялась планетная система? По-видимому, Аргонавт за время движения по искрящемуся коридору преодолел гигантское расстояние и оказался у цели. Тогда почему не изменились конфигурации созвездий?
- Впереди не альфа Леандра, а наша солнечная система, - воскликнул Добронравов. – Похоже, сюрпризам не будет конца. Центральная звезда по своим основным характеристикам не отличается от Солнца. Совпадает все: масса, светимость, спектр. Кроме того, на своих местах находятся все планеты от Меркурия до Нептуна. Альфа Леандра – двойная звезда, а здесь светило одно. Сомнений быть не может. Выходит, что звездолет «отразился» от небесной сферы и возвращается назад. Очень интересно. Мы должны были моментально погибнуть от перегрузок, когда скорость изменила направление на противоположное. В этом коридоре происходят непостижимые вещи.
- Нужно на небе отыскать альфу Леандра, - предложил Ямчинов.
- Она впереди, также как и Солнце, - сообщил через минуту Добронравов. – У меня уже нет сил удивляться. Происходит что-то необъяснимое. Аргонавт должен находиться между этими звездами.
- За время пребывания корабля в коридоре произошли неизвестные науке явления, - констатировал Ямчинов. – Нам следует в них разобраться. Все, что там происходило, фиксировал компьютер. У нас есть некоторая исходная информация.
Нужно было принимать решение: переходить на ускоренный полет к альфе Леандра или продолжать торможение и возвращаться на Землю. Достигнутая скорость была незначительной, если сравнивать ее со скоростью света, которая больше в пятнадцать раз. Интересно, конечно, было проверить, сможет ли звездолет развить большую скорость. И каков ее предел? Основная цель экспедиции заключалась именно в этом.
С другой стороны, находящаяся впереди планетная система, являлась весьма интересным объектом. Ученые поняли это не сразу. Оказалось, что взаимное расположение планет и других небесных тел системы совсем не такое, какое было при отлете. И в то же время все наблюдаемые тела явно принадлежали системе Солнца. Это могло означать, что пока они отсутствовали, в системе прошло много времени. Сколько? Выяснить было не сложно. Ученые имели данные о том, как располагались планеты и другие тела системы в момент отлета экспедиции с Земли. Необходимая информация была в компьютере, который содержал обширную базу данных. Оставалось ввести в него координаты всех небесных тел для настоящего момента в соответствии с проведенными наблюдениями и запустить нужную программу.
Оказалось, что на Земле должны были пройти сотни лет. Объяснить такой результат нелегко. Ведь скорость корабля в течение всего времени полета была намного меньше светового порога. В соответствии с теорией, замедление времени на борту должно быть несущественным. А может быть, экспедиция попала в прошлое? Полностью это исключать было нельзя. Зафиксированное расположение планет в принципе могло быть и в прошлом.
Ученым со всей очевидностью стало ясным, что нужно детально и всесторонне осмыслить те процессы, которые имели место при прохождении коридора. Было решено вернуться на Землю и проверить, в какой эпохе она находиться. А оставшееся до возвращения время посвятить осмыслению происшедшего.
Через три недели после прохождения коридора Аргонавт достиг планетной системы. Он шел из северной части небесной сферы почти перпендикулярно плоскости эклиптики. В момент вхождения в систему скорость корабля относительно Солнца стала нулевой. Можно было входить в плоскость орбит. Экспедиция оказалась в непосредственной близости от Марса. В мощные оптические приборы ученые могли наблюдать поверхность планеты. Всюду расстилались необъятные безводные пустыни. Гордо поднималась над окружающим пейзажем самая большая гора солнечной системы – Олимп.
У членов экспедиции рассеялись последние сомнения по поводу того, в какую планетную систему они прибыли. Звездолет находился у родного Солнца.
Признаков обитаемых колоний землян на планете обнаружено не было. Неужели за сотни лет люди не освоили Марс? А может быть, Вадим и Игорь неправильно определили срок своего отсутствия?
Аргонавт направился в сторону Земли. Через трое суток он вышел на орбиту родной планеты. Чем она встретит своих сыновей? Вопреки очевидному, у обоих друзей мелькнула мысль, что, может быть, ничего не изменилось за время их отсутствия? Через несколько минут Аргонавт совершит посадку на испытательном поле университетского полигона. Добронравов будет докладывать представителю Президента о результатах полета.
Ученые решили, что сразу заходить на посадку будет неосторожно. Нужно осмотреться. Настоящее положение планет на орбитах неумолимо свидетельствует о том, что сейчас на Земле должна быть другая эпоха. Это подтвердилось после того, как друзья внимательно присмотрелись к родной планете. Что-то в ней было не то. Очертания материков и океанов не изменились. В затуманенной серой дымке можно было различить Африку, Австралию с Новой Зеландией, Антарктиду. Остальная часть поверхности находилась на ночной половине. Однако цвета материков были совсем не такими, как при отлете. Что-то там произошло. И, по-видимому, плохое.
Добронравов уже несколько минут сидел возле радиопередатчика и пытался наладить связь с испытательным комплексом в Светлогорске. Конечно, если прошли сотни лет, то это может оказаться бесполезным.
Как и следовало ожидать, никто не ответил. Ученый стал проверять подряд все частотные диапазоны. Полное молчание.
В околоземном пространстве находился международный орбитальный комплекс. Размеры его были достаточно большими, и Добронравов легко обнаружил его.
- В обозримом прошлом планета была обитаемой, - сделал вывод Вадим.
- На ней и сейчас могут быть люди, - уточнил Игорь. – Отсутствие радиовещания не означает, что их нет.
Космонавты приблизились к комплексу и осмотрели его снаружи. Во многих местах зияли пробоины. По-видимому, комплекс подвергся обстрелу.
- Здесь шла война, - констатировал Ямчинов. Он надел на себя защитный скафандр, вышел в открытый космос и проник через открытый люк стыковочного модуля внутрь комплекса. Около часа он внимательно обследовал все помещения, которые представляли хоть малейший интерес. Везде царило запустение. Людей здесь не было уже давно. Трупов или скелетов тоже не оказалось. Это представлялось странным, так как в районе комплекса явно велись боевые действия. Найденное искусственное сооружение производило удручающее впечатление.
Когда Ямчинов вернулся, Аргонавт находился над ночной половиной Земли. Оба друга стали пристально всматриваться в темноту, пытаясь обнаружить огни городов или других поселений. Оставалась надежда только на это. Трудно было принять тот факт, что на родной планете не осталось разумного населения. Все говорило об этом. Холодный ночной мрак зловеще раскинулся на половине планеты. Не было ни одного огня.
Корабль вышел из тени Земли. Ученые при помощи оптики стали рассматривать поверхность. Казалось, что серая липкая масса покрывает ее. От поверхности океана отражались солнечные лучи. Они имели какой-то неестественно грязный оттенок. Вода в океане была мутной, как в луже на дороге после дождя.
Неприятный сюрприз ожидал друзей, когда они увидели поверхность суши. Привычные зеленые краски отсутствовали. Не было видно никакого движения. Всюду царил мертвый зловещий покой.
Аргонавт вошел в плотные слои атмосферы. Газовая оболочка Земли оказалась на месте, хотя можно было ожидать, что и с ней что-нибудь случилось. Анализ показал наличие в ней кислорода, азота и других газов. Дышать было можно. По крайней мере, не очень долго. Что могло ожидать человека в течение многих лет жизни в этой атмосфере, сказать было трудно. Возможно, что он бы погиб. В пользу такого предположения говорили происшедшие при анализе труднообъяснимые химические процессы. Становилось отчасти понятным, почему на планете до сих пор не замечены признаки жизни. Причем не только животной, но и растительной.
Аргонавт летел уже больше часа на высоте около двух километров над унылой безжизненной равниной, похожей на марсианскую пустыню. Ни животных, ни растений внизу не было вообще. Специальный бактериологический анализ атмосферы показал, что она абсолютно стерильная. Как на Марсе.
Иногда внизу проплывали руины городов. Полуразрушенные здания с обвалившимися кое-где стенами недвусмысленно свидетельствовали, что люди здесь не живут уже давно. Это подтверждалось также полным отсутствием бытового мусора, в виде пустых пластмассовых бутылок, полиэтиленовых отходов и тому подобного. Нигде не было видно скелетов людей или животных. Так же, как и на орбитальной станции. После катастрофы, которая, несомненно, здесь произошла, должны были остаться истлевшие останки. Кто их мог убрать? Время?
Наблюдались определенные противоречия. По-видимому, на планете разразилась глобальная война, которая уничтожила все живое. Если бы применялось ядерное, бактериологическое или химическое оружие, то жизнь, пусть и в измененной форме, должна была сохраниться. Возможно, что так и произошло, и только потом в течение длительного промежутка времени жизнь на планете постепенно исчезла, не сумев приспособиться к новым условиям.
Звездолет опустился на поверхность планеты в том месте, где должен был находиться Светлогорск. Характер местности здесь был такой же, как и везде. С трудом можно было различить руины города. От университетского полигона не осталось и следа.
Оба члена экспедиции через выходную камеру вышли наружу. Дышать воздухом было можно. Поэтому они не стали надевать на себя защитные костюмы, предназначенные для путешествий по другим планетам, где есть непригодная для дыхания атмосфера. Кислород, по-видимому, остался на планете потому, что когда-то здесь были растения, которые его выработали.
Ступив на родную планету, ученые сразу поняли, что с ней произошли более радикальные изменения, чем те, которые они обнаружили вначале. Голос звучал приглушенно и неестественно. Эхо было как в небольшом замкнутом помещении с металлическими стенами. Все кругом имело оттенки серого цвета. На грязно-сером небе тускло светило красно-оранжевое солнце.
- Даже у английского писателя Уэллса в его антиутопии будущее Земли выглядит не так мрачно, - с грустью констатировал Добронравов. – Такое впечатление, что мы оказались как бы в скорлупе ореха, из которого вынута съедобная сердцевина.
Ямчинов вздрогнул. Он перед этим мучительно пытался вспомнить мысль, которая мелькнула у него в голове и сразу исчезла. Ученый чувствовал, что она содержит в себе разгадку. И вот теперь, услышав последнюю фразу Вадима, он все вспомнил. Объяснение есть и очень простое. Как же он сразу не догадался? Ведь всю необходимую информацию ученые получили уже давно. Когда только начали осматривать планету.
Игорь как-то говорил своему другу, что ученый в своей работе должен опираться на духовный опыт. А сам он сейчас об этом забыл. Объяснение содержится в Основной Книге, вышедшей на Земле самым большим тиражом. Великий сподвижник воплощенного Творца писал о наступлении Армагеддона.
Все люди, а также другие живые существа были воскрешены и отправлены в иные сферы спустившимся на Землю Творцом. Вот почему нигде не было их останков. Каждый нашел место по своим вере и делам. На планете произошла последняя битва Апокалипсиса, и она преображенной перешла в иную плоскость бытия, в иной мир, где нет страданий, болезней, войн, разрухи. А здесь осталась лишь «скорлупа», из которой вынута полезная часть. Экспедиция попала в мир, который, по сути, является отходом, мусором, выброшенным на свалку. Это задворки родной планеты. Можно не сомневаться теперь, что экспедиция переместилась в будущее, а не в прошлое. Отправка экспедиции состоялась до Апокалипсиса.
- Что же нам делать дальше? – спросил Вадим после того, как Игорь поделился с ним своим открытием. – Оставаться здесь нельзя. На несколько лет нам хватит запасов продуктов на Аргонавте, а затем нас ждет голодная смерть. Основать на этой планете колонию нет возможности, да и смысла тоже. Следует опять стартовать с Земли, развить скорость, пройти коридор и переместиться дальше в будущее. Есть надежда, что оно будет отличаться от настоящего, и мы попадем к людям.
- Нет, этого не будет, - возразил Игорь. – Человечество навсегда отправлено отсюда в иные сферы бытия. Здесь оно не возродится. Я по-прежнему уверен, что у нашей экспедиции есть перспектива. Не забывай про незнакомца, который похож на меня. Он фактически нас направил в этот полет. Я уже говорил о том, что ему нет смысла желать нашей гибели.
Он вдруг замолчал и внимательно посмотрел в лицо товарищу. Этого не может быть! Лицо Вадима как будто стало шире, а глаза приняли голубоватый оттенок. Он точно помнил, что глаза его друга до полета были серыми. Игорь посмотрел на себя в зеркало. Сомнений нет. Его облик слегка изменился. Почему это произошло? По-видимому, они подверглись воздействию неведомых сил во время своего беспримерного перелета.
«Может быть, я превратился в незнакомца из парка»? – мелькнула у Игоря мысль. Он сказал об этом своему другу.
– Твое лицо слегка изменилось, но, все равно, ты не стал незнакомцем,- сказал Вадим после того, как внимательно изучил новое лицо Ямчинова.
Игорь на минуту задумался.
- Это не важно, - сказал он. – Важно другое. Нам теперь известно, что при переходе через скоростной барьер, внешность меняется. По-видимому, нам предстоит еще раз пройти это. А может быть даже и больше. И каждый раз будут происходить изменения. Через определенное количество переходов мое лицо, возможно, станет лицом незнакомца. Поэтому, можно предположить, что он это и есть я. Только в биологическом будущем.
- Ты намекаешь на то, что нам предстоит отправиться в прошлое? – удивленно спросил Вадим. – Такого, как известно, не бывает. Двигаться во времени можно только в будущее из прошлого через настоящее. Так, по крайней мере, утверждает наука двадцать первого века.
- Может оказаться, что это утверждение не совсем верно, - возразил Игорь. – Проверим. Нам ничего не остается, как только отправиться опять в ускоряющий полет. Сделаем еще одну попытку достичь звезд. Ведь именно в этом заключается изначальная цель нашей экспедиции.


Глава 5. Циклы истории.

Члены экспедиции не теряли надежды развить скорость больше, чем в первый раз и приблизиться к световому порогу. Будет ли действовать эффект замедления времени? Можно ли достичь ближайших звезд? Эти вопросы, по-прежнему, ждали ответа.
Уже почти три недели Аргонавт находился в ускоренном полете. Скорость вплотную приблизилась к значению двадцать тысяч километров в секунду. Наступил решающий момент. Корабль был направлен к другой звезде. Еще раз лететь в сторону альфы Леандра ученые посчитали нецелесообразным. Интересно было проверить, есть ли барьер в другом направлении.
Все случилось, как и в первый раз. Сначала произошло «помутнение» сознания. Через некоторое время Аргонавт оказался в искрящемся коридоре. Впереди был знакомый уже яркий свет. Звездолет устремился к нему.
«Может быть, следует дождаться момента, когда корабль пройдет весь коридор и окажется в этой загадочной яркой области»? – мелькнула у Игоря мысль.
Добронравов, который управлял полетом, несколько замешкался. Возможно, его заворожил вид приближающегося света. Опомнившись, пилот отдал команду на пульт о начале торможения. Аргонавт пробыл в коридоре немного больше, чем в первый раз.
Наступила темнота, а затем на небе «проявились» звезды. Все произошло так же, как и раньше. Межзвездный перелет не состоялся. Впереди опять была солнечная система. По-видимому, звездолет будет входить в коридор, в каком бы направлении он не летел от Земли. И возвращаться назад.
По взаимному расположению планет, спутников и астероидов ученые, как и в предыдущем случае, смогли определить, в каких эпохах может пребывать система. Возможны были два варианта. Она могла находиться или в отдаленном будущем, отстоящем от двадцать первого века на многие десятки тысяч лет, или в относительно близком прошлом. В последнем случае на Земле должен быть средневековый период истории.
После трехнедельного торможения Аргонавт приблизился к Земле. Из космоса планета выглядела совсем не так как в предыдущий раз. Грязно-серые тона отсутствовали. Ослепительно голубой шар купался в ярких лучах Солнца. Четко проступали контуры материков в южном полушарии, где стояла зима. Европа и Северная Америка скрывались в туманной дымке облаков, которые отражали солнечный свет и были ослепительно белыми.
Звездолет вошел в тень Земли и оказался над ночной половиной планеты. Ученые направили оптические приборы к ее поверхности. В отличие от предыдущего раза во многих местах можно было различить огни. По-видимому, на планете жили люди.
Вадиму и Игорю приходилось наблюдать ночную поверхность Земли двадцать первого века из космоса. Они летали на орбиту до начала своего беспримерного полета, когда испытывали Аргонавт, и помнили, что города светились россыпью ярких огней. Сейчас этого не было. Наблюдаемые светлые точки были тусклыми и иногда пропадали совсем.
Попытки связаться с Землей по радио ни к чему не привели. Планета хранила радиомолчание. У членов экспедиции это не вызвало удивления. Если сейчас средние века, то так должно и быть.
Когда корабль вышел на дневную половину, ученые жадно стали всматриваться в проплывающие внизу пейзажи. С высоты ста километров при помощи оптики можно было хорошо их рассмотреть. На бирюзовой, сверкающей в лучах солнца, глади Средиземного моря были видны парусные корабли. На палубах можно было даже различить отдельных людей.
Океанских лайнеров двадцать первого века и даже пароходов обнаружить не удалось. Еще раз было получено подтверждение, что экспедиция попала в средние века.
Оказавшись над Европой, ученые в разрывах облаков наблюдали зеленые лесные массивы, степные участки суши, изрезанные местами прямыми линиями дорог. Присмотревшись внимательнее, они убедились, что дороги грунтовые. Асфальт отсутствовал. Иногда можно было наблюдать конные повозки, которые медленно по ним двигались. Один раз на экране появилась группа всадников. На них были костюмы, которые использовали на Земле в средние века. Так, по крайней мере, решили члены экспедиции, которые историю знали весьма поверхностно и в основном по кинофильмам.
Под звездолетом оказался крупный город, обнесенный по контуру высокой каменной стеной. На его узких улицах видны были люди. Одни катили перед собой повозки, другие несли на плечах большие корзины, наполненные всевозможными вещами. По-видимому, там были товары, которые предназначались на продажу. Сомнений не оставалось. Взорам экипажа Аргонавта предстал средневековый город. Экспедиция попала в прошлое Земли. А может быть, в отдаленное будущее? Такой вариант нельзя было исключать.
Если учесть, что наука двадцать первого века отрицает возможность перемещений в прошлое, то последний вариант представляется даже более вероятным.
До сих пор на орбите не было замечено ни одного искусственного объекта. Люди еще не научились запускать их. Если экспедиция оказалась в далеком будущем, отстоящем от двадцать первого века на десятки тысяч лет, то все орбитальные спутники, станции и комплексы должны были давно упасть на Землю или сгореть в ее атмосфере.
Можно было предположить, что после двадцать первого века жизнь на планете исчезла, а затем возродилась вновь. Этот вывод подтверждался тем, что ученые видели во время предыдущего посещения системы Солнца на безжизненной поверхности родной планеты. Прошли тысячелетия после апокалипсической катастрофы, и жизнь постепенно вернулась на Землю. Тогда, начавшийся новый виток истории похож на предыдущий. В какой мере проявляется сходство? Это нужно выяснить. Для этого следует совершить посадку где-то в малодоступной местности, спрятать Аргонавт, проникнуть в людские поселения и изнутри изучить их. Как жаль, что оба не являются историками. Задача была бы намного проще.
- Нам следует лететь в Светлогорск. Если, конечно, он существует, - предложил Добронравов после того, как Ямчинов изложил другу все эти соображения.
Через несколько часов полета на горизонте показались заснеженные вершины Кавказских гор. Под звездолетом раскинулась гористая местность, покрытая зеленым ковром лесов. Иногда можно было видеть широкие пространства степей и лугов. Природа была такой же, как и в двадцать первом веке.
Сидящий за пультом управления Вадим быстро отыскал место, где должен был находиться его родной город. Высокая каменная стена огораживала по контуру площадь в несколько квадратных километров. На ней размещался средневековый город-крепость с одноэтажными домами и узкими улицами. В западной части возвышался замок, который, по-видимому, принадлежал князю. Его высокие башни было видно издалека. Здесь же находились ворота в город с подъемным мостом через широкий ров.
Недалеко за пределами города расположилась лагерем большая группа людей. Такие же группы размещались вдоль всей городской стены. Общая их численность была не меньше десяти тысяч человек.
Присмотревшись внимательно с помощью сильной оптики в их лица, друзья поняли, что это, по-видимому, кочевники с востока. Узкий разрез глаз не оставлял сомнений по этому поводу.
Было ясно, что город находится в осаде. Звездолет отделяло от него расстояние около десяти километров. Поэтому, он пока замечен не был. Подлетев ближе, члены экипажа увидели движение за крепостной стеной. Большие группы людей перемещались к стене и обратно. Они что-то носили в руках. У людей была славянская внешность и кожа белого цвета.
Воины готовились отбивать очередную атаку кочевников, которая вскоре началась. Аргонавт завис на месте в двух-трех километрах от города на небольшой высоте. Отсюда все было хорошо видно.
Отряды кочевников перебрались через ров и стали карабкаться вверх по городским стенам. На их головы защитники выливали из огромных емкостей дымящуюся жидкость. По-видимому, это была смола.
Получив отпор, нападающие отступили, но через минуту опять пошли вперед. На других участках стены в разных концах города тоже началась атака.
По всей видимости, запасы смолы у осажденных были ограничены. Кочевники получили возможность подняться во многих местах до верха стены. Казалось, нападающим нет числа. К стене подходили все новые силы. Скоро должен был начаться бой уже внутри города.
В защитников полетели камни и стрелы. Они вынуждены были отступить по направлению главного удара нападающих. Последние начали захватывать восточную часть города, жестоко убивая не только воинов, но и мирное население.
С других сторон осажденные тоже отступали. Вскоре весь город, кроме замка князя, оказался под контролем кочевников. В открытые городские ворота входили новые отряды нападающих. Они стали добивать всех жителей города, которые не успели укрыться в высоком замке.
- Чего мы ждем? – воскликнул Вадим. – Наш долг – помочь городу.
- Нельзя вмешиваться в историю, - возразил Игорь. – Если мы действительно оказались в прошлом, то может возникнуть парадокс.
Вадим не слушал своего товарища. Он быстро сел в кресло и направил Аргонавт прямо к центральной площади. Звездолет имел на борту оружие. При подготовке экспедиции решили, что оно необходимо. На чужих планетах, которые предполагалось посетить, могло оказаться враждебное население.
До сих пор обе противоборствующие стороны не замечали висящий неподалеку звездолет. Они были заняты боем. Теперь же не заметить его было невозможно.
Когда Аргонавт появился над городом, кочевники подняли ужасный вой и стали бросать вверх копья и камни, которые не могли причинить кораблю никакого вреда. Они отскакивали от борта и падали обратно. Упоенные победой, дикие орды не смогли реально оценить опасность.
Игорь не стал противиться намерениям Вадима. Он тоже всей душой стремился помочь своим братьям.
«В конце концов, все это с большой долей вероятности происходит в будущем, - подумал он. – Тогда, парадоксов и анахронизмов не будет».
Вадим решил применить снотворный газ, который использовался спецслужбами России при терактах для освобождения заложников. Вниз было сброшено несколько снарядов, которые при разрыве выделили достаточное количество газа для усыпления всех, кто находился в пределах крепостных стен. Через минуту все спали, и нападающие и побежденные, которым удавалось до сих пор остаться в живых.
Сон должен был продолжаться не более получаса. Вадим полагал, что этого времени достаточно для того, чтобы обезвредить всех врагов.
Когда воины князя вышли из своего убежища, газ на них уже не мог повлиять. Через несколько минут все было кончено. Славянские воины копьями и ножами добили всех врагов.
Тем временим, Аргонавт прошел на малой высоте вокруг города и сбросил такие же снаряды в места скопления кочевников у стен снаружи. Они тоже быстро заснули и затем были умерщвлены воинами князя.
Защитники города ликовали. Они не могли скрыть своей радости по поводу внезапного избавления от горькой участи.
Звездолет опустился на небольшое поле внутри города. Именно с этого места он не так давно начал свой полет.
Из замка навстречу Аргонавту вышла делегация из нескольких человек. Впереди выделялся высокий стройный мужчина средних лет. На нем был вышитый золотом длинный камзол. Голова оставалась не покрытой. Длинные темные волосы доходили до плеч. На благородном красивом лице сияла счастливая улыбка.
Он подошел к участникам экспедиции, которые вышли из корабля ему навстречу. Несколько секунд они молча рассматривали друг друга. Затем мужчина в камзоле слегка поклонился и протянул навстречу Вадиму и Игорю свои руки. Крепкое рукопожатие закрепило то доверие, которое уже возникло между членами экспедиции и горожанами.
Мужчина произнес короткую речь. По-видимому, он говорил на древнерусском или старославянском языке. Ученые поняли лишь отдельные слова. По тону, каким была произнесена речь, друзья догадались, что это было приветствие или выражение благодарности. В конце мужчина назвал себя. Перед путешественниками стоял князь Всеволод. Они позже узнали, что в его подчинении находятся сам город и близлежащие поселения.
В обширной базе данных компьютера на Аргонавте хранилась информация о древних языках. Вадим вернулся на его борт, отыскал в базе словари древнерусских наречий и скопировал их на небольшой аппарат-переводчик.
После этого он опять подошел к князю и жестами попросил его повторить сказанное. Электронный переводчик быстро нашел нужное наречие. Оказалось, что оно было в ходу не более тысячи лет назад, если отсчитывать от двадцать первого века, в южной части России. Ученые получили в свои руки надежное средство общения с местными жителями.
Князь пригласил своих гостей в замок. Друзья поднялись по каменным ступеням и через арку прошли в длинный коридор, в котором им приходилось бывать в двадцать первом веке. Казалось, что здесь ничего не изменилось. Вдоль стен из белого камня с обеих сторон находились углубления. Под потолком горели факелы. Поэтому было достаточно светло.
Гостей проводили в просторную горницу, где был уже накрыт стол. Князь занял место во главе стола, а Вадима и Игоря посадил справа от себя. В течение долгого времени полетов они питались только консервами. Поэтому оба с большим удовольствием поели свежую пищу и фрукты.
После трапезы все перешли в соседний зал, где с помощью электронного переводчика состоялся длинный разговор. Князь пытался узнать, кто они такие и откуда прибыли. Ученые, насколько это было возможно, рассказали о себе, своем времени, а также о целях и задачах экспедиции.
Хозяин вместе со свитой внимательно выслушал гостей. Поняли они что-нибудь или нет? На этот вопрос ученые затруднялись ответить. В языке хозяев отсутствовала специальная терминология, к которой вынуждены были прибегнуть гости. По-видимому, в свите князя были неглупые люди, которые могли иметь определенные научные знания. На их лицах можно было прочитать понимание, когда ученые пытались максимально упростить свой рассказ.
Хозяева, в свою очередь, рассказали о себе и своей жизни. Город был основан много лет назад, когда часть населения одного из северных княжеств решила покинуть своих соотечественников и переселиться на юг. Чем это было вызвано? По-видимому, распрями и враждой княжеских кланов.
На новом месте русские поселения подвергались частым набегам кочевников с востока. С ними шла непрерывная война. Уже много раз орды осаждали город. Но завоевать его до сих пор не могли.
Силы защитников постепенно истощались, и скоро стало ясно, что город долго не продержится. И вот в критический момент атаки, неожиданно пришла помощь. В небе над Светлогорском появился Аргонавт.
На следующее утро друзья вернулись на свой корабль. Они собирались сопоставить услышанный вчера рассказ с той информацией, которая хранилась у них в базе компьютера. Необходимо, все-таки, было выяснить, куда они попали, в прошлое или будущее. Ответ на этот вопрос имел принципиальный характер. Если окажется, что экспедиция находится в прошлом, то можно будет сделать вывод, что перемещение во времени в обратном направлении возможно. Это может произвести переворот в науке. Придется пересматривать ряд положений теории.
Ученые еще во время подлета к Земле начали работать над осмыслением физической сущности пространственного коридора, в котором они побывали уже дважды. Накопился большой объем данных, которые требовали обработки и обобщения. При этом важно было узнать, имели ли место перемещения в прошлое. Без ответа на этот вопрос разрабатывать теорию было труднее.
О соответствующем периоде истории в базе данных нашлось очень мало нужной информации. Даже имени князя в ней не было. Историки Светлогорска почему-то обошли стороной это время. По-видимому, данные о нем в архивах не сохранились.
А может быть князя Всеволода не было вообще? Тогда экспедиция находится в будущем, которое имеет некоторое сходство со средневековым периодом истории Земли. Какова причина этого сходства?
- Под замком в двадцать первом веке находится полигон нашей лаборатории, - сказал Добронравов. – Нужно проверить, существует ли он сейчас в этом мире. Если нам удастся его обнаружить, то можно будет сделать вывод, что мы в будущем. Я помню точное местонахождение полигона.
Во второй половине дня ученые обратились к князю с просьбой разрешить им обследовать подземную часть замка. Они попытались объяснить Всеволоду цель своего поиска. Кто-то из его свиты, наверное, ученый для своего времени, по-видимому, понял объяснение. Или сделал вид, что оно ему понятно.
По крутой каменной лестнице двое друзей в сопровождении князя и нескольких его слуг спустились в мрачное сырое подземелье. С потолка кое-где капала вода. Вадим поднес к мокрому земляному полу детектор металла. Ему было известно, что в двадцать первом веке именно в этом районе полуразрушенного замка был один из входов на подземный полигон.
Сразу же раздался тонкий писк прибора. Внизу был металл. Слуги князя принялись копать в указанном Вадимом месте. На глубине около метра встретилось препятствие. Когда вокруг него расчистили землю, оказалось, что это покрытие искусственного сооружения, выполненное из прочного и долговечного пластмассового полимера. Такой материал применялся для строительных конструкций полигона. Он мог сохраниться в течение долгого времени, практически не подвергаясь коррозии. Под покрытием, видимо, был металл. Вход находился где-то рядом, но искать его не было смысла. Это могло потребовать много времени.
С помощью специального резака Добронравов сделал в покрытии круглое отверстие и почувствовал незнакомый запах. Открывшееся помещение было заполнено газами, от которых человек мог пострадать. По-видимому, оно долгое время было герметичным, и туда никто не входил. Газы, скорее всего, образовались вследствие химических реакций, которые там могли протекать.
Вадим сходил на звездолет за защитным костюмом с противогазом и фонарем, поскольку в найденном помещении было абсолютно темно. Облачившись в костюм, ученый с помощью веревки спустился вниз.
Отсутствовал он около получаса. Игорь и князь с нетерпением ждали его возвращения. Когда Ямчинов уже собирался отправиться на поиски друга, внизу появился свет от фонаря Добронравова. Через минуту Вадим поднялся наверх.
- Многие помещения заполнены водой, и мне не удалось обследовать их, - сказал ученый после того, как снял противогаз. – Во всяком случае, это сооружение, несомненно, является тем, что когда-то было нашим полигоном. Нога человека там не ступала, по меньшей мере, тысячи лет. Все оборудование пришло в негодность. Мне когда-то самому приходилось принимать участие в его монтаже и наладке. Я вспоминаю рассказы о том, что когда закладывался полигон в начале двадцатого века, оттуда выносили всякий проржавевший хлам. Говорили о стенах и перекрытии полигона. Их якобы строить не пришлось, потому, что они там были раньше. Да и как их могли построить в начале двадцатого века, когда еще не было нужных полимерных пластмасс. Хлам, по-видимому, представлял собой проржавевшее и истлевшее за тысячи лет оборудование, которое я там видел.
- Теперь можно утверждать с большой долей вероятности, что Аргонавт доставил нас в далекое будущее, - подвел итог Ямчинов. – Будем исходить из этого.
- Путешествие в прошлое полностью исключить нельзя, - возразил Добронравов. - Откуда в начале двадцатого века перед строительством мог здесь появиться заброшенный объект с полимерными стенами и потолком? Мы его фактически обнаружили. И в будущем двадцатом веке он тоже окажется здесь.
- Это все известно из старых рассказов, которые могут быть ошибочными, - заметил Игорь. – Факт наличия полигона почти неоспоримо свидетельствует о том, что мы в будущем.
Ученые вернулись к себе на корабль. Нужно было осмыслить результат поиска. В данный момент Земля, по-видимому, переживает эпоху, аналогичную средневековому периоду далекого прошлого. Может быть, здесь следует говорить не об аналогии, а о полном совпадении? Это важно было выяснить. Возможно, что исторический процесс на планете имеет циклический характер. Человеческое общество развивается до определенного момента. Затем происходит апокалипсическая катастрофа, и жизнь на Земле исчезает. Проходят века, наступает возрождение. Затем все повторяется снова. И так бесконечное число раз. Один цикл сменяется другим. Тогда становится понятным, почему перед строительством полигона на его месте оказался заброшенный объект. Он был восстановлен в предыдущем цикле. А когда полигон был первоначально построен, ответа нет. Ведь до настоящего момента прошло бесконечное количество циклов.
Какова его продолжительность? По расположению планет и других тел системы Солнца настоящее отстоит от двадцать первого века на десятки тысяч лет и находится в будущем. Это было установлено сразу после выхода из пространственного коридора. Эпоха средних веков была в начале и середине второго тысячелетия новой эры. От двадцать первого века ее отделяет около тысячи лет. Даже немного меньше. Поэтому, продолжительность одного цикла должна составлять величину, порядка нескольких десятков тысяч лет. Она равна отрезку времени от средних веков до настоящего момента. Одна тысяча по сравнению с этим сроком мала, и ее можно не принимать во внимание.
Выходит, что гипотезы об образовании солнечной системы и, в частности, Земли несостоятельны? Ведь они предполагают, что планеты образовались из протопланетного облака миллиарды лет назад, а не тысячи. А как быть с геологическими эрами, которые длились миллионы лет? Когда на Земле жили динозавры? Ведь найдены же их останки.
Нужно проверить, насколько нынешнее состояние Земли соответствует средневековью. Ученые пока видели очень мало, чтобы ответить на этот вопрос.
Аргонавт взял курс на западную Европу. Именно о ее истории в базе данных компьютера было больше всего информации.
Спрятав корабль в труднодоступной горной местности, Вадим и Игорь под видом местных жителей посетили города Германии, Франции, Испании. Собрав максимум сведений они вернулись на Аргонавт и сверили их с данными компьютера. Все совпало. Названия городов, имена правителей, подробности дворцовых интриг, характер отношений между государствами и нациями были точно такими же. Возможно, что где-то не совпадали детали, но это трудно было проверить. Судьбы простых людей, их каждодневные действия, как правило, не находят отражения в исторической науке.
Если циклы истории не отличаются друг от друга, то перемещение в будущее есть одновременно перемещением в прошлое.
Параллельно ученые работали над теорией физической сущности пространственного коридора. Стало почти ясно, что это портал, который перебрасывает материальные объекты в будущее. Можно ли величину временного скачка рассчитать заранее? Они уже два раза побывали в портале и переместились на известное время. Для ответа на поставленный вопрос нужно, по-видимому, отправиться туда в третий раз. По данным трех проходов можно будет попытаться разработать математическую модель портала и рассчитывать величину скачка. В случае удачи члены экспедиции получат возможность вернуться в родной двадцать первый век, пусть даже в другом цикле.
От внимания ученых не ускользнул тот факт, что после второго прохождения портала, как и после первого, их внешний вид опять претерпел изменения. Ямчинов стал больше похож на незнакомца из парка. Становилось ясным, что этот незнакомец и есть Ямчинов, которому предстоят новые проходы портала. После них Игорь превратится в незнакомца. Можно было сделать еще один важный вывод. Ученым или, по крайней мере, одному Ямчинову удастся оказаться в родном двадцать первом веке. Причем, это было известно уже сейчас.
- Почему же тогда ты в твоем биологическом будущем не спасешь Анжелу от смерти? – спросил вдруг Вадим. – Ведь если допустить, что ты когда-то окажешься в двадцать первом веке, тебе ничего не стоит попасть туда до аварии на мосту и предотвратить ее.
Неожиданная мысль друга заставила Ямчинова задуматься. Для него спасение Анжелы тоже было очень важным.
- Это будет в следующем цикле истории, о котором пока ничего неизвестно, - ответил Игорь с заметным воодушевлением от внезапно возникшей идеи. – Возможно, что в нем Анжелу удастся спасти. Ведь циклы, по-видимому, могут отличаться друг от друга в деталях.
Новый поворот событий вдохновил друзей. Возможно, что удастся спасти Анжелу от гибели. Они оба готовы были все отдать, даже свои жизни, чтобы выполнить это. Пусть спасение произойдет в другом цикле истории. Что из этого? Главное, чтобы женщина осталась живой!


Глава 6. Мир эллов.

Звездолет покинул Землю. В третий раз начался ускоренный полет. Космонавты решили в этот раз двигаться в направлении, параллельном плоскости планет. Важно было испытать разные траектории полета. Может быть, где-то удастся обойти портал и устремиться к звездам? Ответ на этот вопрос нужно было найти для создания полноценной теории, которая открывала путь спасения Анжелы. Эта цель стала для друзей основной. Неожиданное открытие сделало спасение реальным. Раньше они не могли об этом даже мечтать.
Несколько недель после старта Аргонавт двигался перпендикулярно плоскости эклиптики. Нужно было удалиться в область пространства, где практически нет метеоритов и других частиц материи. Только там можно развивать большие скорости.
Уже три недели Аргонавт ускорялся в направлении созвездия Водолея. Наступал решающий момент. Скорость приближалась к отметке двадцать тысяч километров в секунду. Пока все происходило, как и раньше. Смещение спектральных линий для звезд по курсу корабля не наблюдалось. По-видимому, избранное направление полета будет мало отличаться от первых двух.
Так и случилось. После «помутнения» сознания звездолет вошел в портал и помчался по искрящемуся коридору навстречу яркому свету. Что он из себя представляет? Может быть, следует войти в него? Ученые решили приблизиться к этой загадочной субстанции. Прошло несколько минут, но свет по-прежнему казался далеким. Законы перспективы и измерения расстояний здесь были особыми.
Чтобы получить более качественную и широкую опытную базу для построения будущей теории портала, исследователи ждали и не начинали торможение, которое, как было известно, выведет звездолет из коридора.
Прошло около получаса. Яркий свет медленно и неуклонно приближался. Приборы регистрировали все происходящее и вносили соответствующие данные в память компьютера.
В первые два раза звездолет был в портале всего по несколько минут. Теперь время пребывания в нем было во много раз больше. Накопился огромный объем информации.
- Возможно, что корабль прорвется к звездам и покинет солнечную систему, если войдет в свет, - предположил Добронравов.
- Не стоит рисковать, - заметил Ямчинов. – Так можно все погубить. Лучше выйти из портала и в спокойной обстановке разработать теорию. Тогда, по-видимому, можно будет ответить на вопрос, что ждет нас, если корабль попадет в свет.
Вадим понял, что его друг предлагает разумные вещи. Поэтому, когда свет заполнил половину обозреваемого впереди пространства, он перевел звездолет в режим торможения. Снова вокруг раскинулось звездное небо. Впереди была, как и в предыдущих случаях, солнечная система.
Ученые располагали обширной базой данных. Она была гораздо больше, чем после первых двух проходов портала. Теперь, по-видимому, можно создать общую теорию. Торможение должно было продлиться три недели, и друзья решили это время использовать для работы.
Что ждет экспедицию на Земле? Какая эпоха? Для них сейчас эти вопросы отодвинулись на второй план. Важнее была теория. Ведь она должна ответить на вопрос: будет ли Анжела спасена от гибели?
Приступив к обобщению полученного материала, исследователи столкнулись с одним неожиданным обстоятельством, которое повлекло за собой далеко идущие последствия.
Было известно, что многие математические уравнения не имеют общих методов решения. Далеко не все дифференциальные уравнения и интегралы решаются в конечном виде через известные функции.
Оказалось, что сейчас все это не так. Неразрешимых задач математики нет. Любой интеграл стал «берущимся».
- Не могу понять, - заметил Вадим, - почему такие простые задачи ученые-математики объявили неразрешимыми. И даже сумели «доказать» это.
- Скажу более, - воскликнул Игорь, - Мне удалось, наконец, решить великую задачу Ферма. Я тебе говорил о ней. Решение очень простое, и должно быть понятным любому школьнику.
- С нами в портале произошло что-то труднопостижимое, - предположил Вадим. – Я помню, что до последнего вхождения в него математика «вела себя» как обычно.
Оказалось также, что многие незыблемые математические и физические постоянные стали другими. Изменилось отношение длины окружности к диаметру. Оно теперь выражалось рациональным числом, а не иррациональным. Стала другой постоянная гравитации. Исчез принцип неопределенности при нахождении скорости и положения в пространстве элементарных частиц материи. Произошли другие радикальные изменения. Можно было сделать вывод, что физическая картина мира стала иной.
Новая математика позволила быстро обобщить полученные при прохождении портала данные и разработать в общих чертах фундаментальную теорию взаимодействий, времени и пространства. Ученым стало очевидным, что в рамках традиционной математики такая задача не разрешима. Вот почему великий Эйнштейн потерпел в этом направлении неудачу.
Человек, находясь в привычной для себя среде обитания, формирует устойчивые стереотипы, которые принимает за абсолютные истины. Многие тысячелетия считалось, что скорость материальных тел не ограничена. Повседневный опыт не давал повода сомневаться в этом. Более того, не возникала даже мысль, что для скорости существуют рамки, за которые она не может выходить.
И вот появилась теория относительности, которая говорит, что скорость тела ограничена скоростью света в пустоте. Начали формироваться новые стереотипы.
Почему того же не может быть с пространством и временем? Эти категории, как и скорость, не являются незыблемыми абсолютами. Новая теория показала, что для времени и пространства существуют пределы.
Еще до последнего вхождения в портал, Добронравов и Ямчинов установили, что история развивается циклами. Отличия их друг от друга замечены не были. Возможно, что они абсолютно одинаковы. Значит время ограничено продолжительностью одного цикла, который составляет «всего лишь» несколько десятков тысяч лет. Новая теория подтверждала конечность времени. Миллиардов и даже миллионов лет не существует!
- А как быть с ископаемыми динозаврами и другими вымершими животными? – спрашивал Вадим. – Радиоуглеродный анализ показал, что возраст их останков не менее десятков миллионов лет. Тоже можно сказать о минералах, составляющих земную кору. Их возраст установлен точно.
- Все та же ошибка, - ответил Игорь. – Ученые имеют реальные результаты наблюдений за радиоактивным распадом в течение короткого промежутка времени. Сколько лет прошло с тех пор, как была открыта радиоактивность? Сто - сто пятьдесят. На таком малом отрезке времени были получены количественные законы распада. Какие есть основания экстраполировать их на миллионы лет? В других временных рамках законы могут быть другими. Так же, как и для скорости. При обычных и субсветовых значениях она имеет разные количественные описания. Динозавры могли существовать на Земле не миллионы, а тысячи лет назад. Сознательная история человечества, когда оно все могло «пощупать руками», насчитывает десять-пятнадцать тысяч лет. А что было раньше? Можно только предполагать, а не утверждать.
Ограниченность времени неизбежно влекла за собой ограниченность пространства и расстояний. Экспедиция сделала уже три попытки преодолеть ее и вырваться в большой космос к звездам. Все они окончились неудачей. В соответствии с разработанной теорией так и должно быть. Пространство ограничено радиусом около ста астрономических единиц, то есть солнечной системой и небольшой областью в направлении перпендикулярном плоскости планет. В каждой точке условной небесной сферы находится портал с коридором и ярким светом. Таким образом, пространство вокруг Солнца замкнуто само на себя через этот портал так же, как замкнуто время в циклах истории.
Что представляют собой объекты, наблюдаемые за пределами солнечной системы, теория не объясняла. Звезды, туманности, галактики, по-видимому, представляют собой объекты, находящиеся за пределами пространства Вселенной, в которой живет человечество.
- Духовная сфера оперирует такими понятиями, как разные миры или пространства, - сказал Ямчинов. – В религии идет речь о восходящих и нисходящих мирах. Понятия о рае и аде связаны с ними. Существует много пространств с различными координатными измерениями. Они населены разумными сущностями, которые иногда проникают к нам. Вспомни рассказы о «летающих тарелках» и «инопланетянах». Они часто являются носителями зла. Хотя и не всегда. Человек Земли, придерживающийся традиционных взглядов о строении Вселенной, ждет, когда к нему прилетит звездолет с разумными обитателями других планетных систем. Однако этого не происходит. Некоторые ученые недоуменно разводят руками и пытаются убедить себя, что во всей необъятной Вселенной только наша планета населена разумными обитателями. Неужели на пространствах в миллиарды световых лет больше нет гуманоидных цивилизаций? Наверняка, должны быть. Даже у ближайших звезд. И они должны искать способ дать знать о себе. Такой вывод напрашивается с точки зрения традиционной науки, и ее придерживается другая группа ученых. Тогда, почему братья по разуму к нам не летят и даже не пытаются связаться с нами, например, по радио? Наша новая теория позволяет ответить на этот вопрос. Пространство ограничено, поэтому Вселенная включает в себя только солнечную систему. Разумные обитатели находятся за ее пределами, в иных мирах, в иных координатах. Жизнь у них устроена по иному, и человек не в силах ее понять. Проекцию этих миров на наше восприятие мы видим на небесной сфере в виде звезд, галактик и туманностей. Традиционная наука полагает, что вокруг наблюдаемых звезд обращаются планеты, также как и в нашей системе. На них возможна жизнь, подобная земной. Сообщаться с ними сложно из-за больших расстояний. Такое мышление основано на аналогии и не всегда адекватно. Мы смотрим на звезды и даже не можем себе представить, что скрывается за этими светящимися точками. То, что на них происходит, может не иметь аналогов в нашем привычном мире. Там другое пространство и, возможно, другое время.
- Посмотрим на проблему еще с одной стороны, с духовной, - продолжал Ямчинов. – Традиционный подход предполагает, что на планетах вокруг бесчисленных звезд, жизнь зарождается на такой же основе, как и на Земле. На основе закона выживания. Происходят естественный отбор и эволюция. В результате, во Вселенной на миллиардах планет должны возникнуть цивилизации, в основе которых лежат антагонизмы. Вспомни историю Земли. Войны и насилие на ней никогда не прекращаются. Люди, в основном, стремятся к деньгам и власти. Поэтому подавляющая часть населения находится в нищете и испытывает страдания. Неужели такое происходит повсеместно в пространстве, раскинувшемся на миллиарды световых лет? В такое не хочется верить. Наша теория решает и эту проблему.
Когда звездолет приблизился к Земле, стало ясно, что в этот раз экспедицию ждет нечто необычное. Планету окружал искрящийся ореол. Четко очерченные материки сияли переливами нежно зеленых и голубых оттенков. Такой участники экспедиции Землю еще не видели.
По расположению планет и других тел солнечной системы было установлено, что относительно двадцать первого века Земля может находиться в очень далеком прошлом. В это время человеческая история еще не началась. Учитывая цикличность истории можно было также считать, что экспедиция оказалась в отдаленном будущем.
Для окончательной разработки всех деталей теории ученым нужно было около месяца, и они решили провести его здесь. Следовало также исследовать планету.
Уже ставший традиционным орбитальный облет показал, что на планете отсутствует инфраструктура цивилизации. С помощью мощной оптики на обширных пространствах можно было видеть только первозданную природу. Густые зеленые леса сменялись на экране бескрайними степями и горными массивами. В пустынном океане не было видно ни одного корабля. Попытки связаться с Землей по радио ни к чему не привели. Планета казалась необитаемой. Возможно, где-то под густыми кронами деревьев скрываются далекие предки людей, которые еще не скоро выйдут из дикого состояния.
В какой-то миг Вадиму показалось, что в кабине корабля находится посторонний. Он, наверное, не смог бы объяснить, что явилось причиной этого ощущения.
Добронравов невольно оглянулся вокруг и увидел, что за ящиком с приборами что-то мелькнуло. Игорь был в это время рядом с ним. Вадим быстро бросился к ящику, но там никого не оказалось.
Игорь удивленно посмотрел на друга.
- Я здесь кого-то видел, - взволнованно воскликнул Вадим.
Ямчинов подошел к своему товарищу, и они вместе осмотрели сначала все, что окружало ящик, а затем всю кабину.
- Никого нет, - подвел итог Игорь. – Тебе показалось. Мы на борту одни. К нам никто не может проникнуть. Если кто-либо окажется в выходной камере, компьютер сразу сообщит об этом.
- Ты чувствуешь запах? – спросил Вадим.
- Да. Наверное, ты забыл закрыть свой флакон с одеколоном, как всегда. Зачем он тебе здесь нужен?
- Одеколон пахнет не так.
Добронравов подошел к своему шкафчику и достал оттуда флакон. Он был плотно закрыт.
- Мистика какая-то, - взволнованно заметил он.
Игорь нахмурился. Произошло что-то необъяснимое. И это пугало. Запах был знакомый. Только он никак не мог вспомнить, где он его встречал раньше.
На следующий день Аргонавт совершил посадку в районе Северного Кавказа, там, где должен находиться в будущем Светлогорск.
Родная планета и в этот раз преподнесла космонавтам сюрприз. То, что они увидели вокруг звездолета, выглядело в высшей степени необычно. Всюду были разлиты яркие переливы красок. На севере равнина до самого горизонта пестрела цветами, которые путешественники раньше никогда не видели. Их красота была необычной. В человеческом языке нет слов, чтобы в полной мере описать ее. Красный, синий, голубой и желтый цвета казались бездонно глубокими. И в то же время они насыщали все вокруг. Жизнь в лучшем смысле слова переполняла каждый цветок, лепесток, стебель низких растений, которые робко, застенчиво тянулись к своему небесному источнику.
В южном направлении на расстоянии около двухсот метров от места посадки виднелся лес. Вся красота полноты и нежного благоухания цветов была растворена в нем. Казалось, что он купался в едва различимой пелене первозданного света.
Первое, что почувствовали путешественники, когда вышли из звездолета, был необычный аромат. Точно такой же, какой они обнаружили в кабине вчера на орбите. Вадим сказал об этом своему другу.
- Я вспомнил, - воскликнул Игорь. – Год назад в наш храм прибыл святой образ Божьей Матери. Именно тогда мне пришлось впервые ощутить, как этот аромат наполнил все вокруг. Его источают святые мощи угодников Божьих и чудотворные иконы. Как только он смог проникнуть к нам на борт Аргонавта через вакуум, когда мы были еще в космосе?
В траве послышался шорох, и на открытое пространство выскочил маленький зверек, похожий на зайца. По-видимому, он совсем не боялся человека. Расстояние до него было не более десяти метров. Вадим поднял винтовку, которая находилась в его руках, прицелился в зверька и нажал на спусковой крючок. Упустить возможность сытного калорийного завтрака путешественники не хотели. Постоянное питание консервами им надоело.
Выстрела не последовало. По-видимому, винтовка дала осечку. Игорь нацелил лучевой пистолет на «зайчика» и нажал кнопку пуска. Но и его постигла неудача. Пистолет не сработал. Зверек продолжал беспечно сидеть на своем месте. Казалось, что он даже не подозревает об опасности. Тогда Ямчинов подошел к нему и взял его на руки. Животное не сопротивлялось. Оно мирно прижалось к груди Игоря. Взгляд его был одновременно ласковым и печальным. Создавалось впечатление, что зверек укоряет путешественников за их необдуманную попытку убить его. Игорь отпустил «зайчика», и он резво побежал в сторону леса.
Оба внимательно осмотрели и проверили свое оружие. Оно оказалось в полном порядке. И, тем не менее, отказывалось стрелять. Винтовка все время давала осечку, а лучевой пистолет даже не включался.
Вадим попробовал поджечь спичку, но она не загорелась. Другие способы добыть огонь тоже ни к чему не привели.
- В этом мире он, по-видимому, не нужен, - заметил Ямчинов. – Огонь предназначен для уничтожения отходов. А их здесь, похоже, не бывает.
- Тогда, как готовить пищу? – спросил Вадим. – Не есть же ее сырой.
- Ты сам только что убедился, что убивать живых существ здесь не принято, - ответил Игорь. – Поэтому их нельзя использовать в пищу.
- Чем же питаться тогда? – возразил Вадим.
В это время на опушке леса появилось небольшое копытное животное, похожее на оленя. Оно с любопытством смотрело в сторону людей.
- Фауна здесь есть, - констатировал Добронравов. – Чем же она питается?
- По-видимому, растениями, - предположил Игорь.
- А как быть с хищниками? – спросил Вадим. – Им нужна животная пища. Они по своей природе должны убивать. Иначе им грозит голодная смерть.
- Будем искать ответ на этот вопрос. Мы еще почти ничего не знаем об этом мире, - казалось, что Игорь не согласен с рассуждениями своего друга, но спорить не хочет.
Друзья направились в сторону леса. Они старались не наступать на невысокие травянистые растения, украшенные сверху небольшими цветами. Метров через сто дорогу преградил узкий ручей. Вода с голубоватым оттенком текла вокруг небольших валунов и падала с высоты около тридцати сантиметров в маленькое озеро, рассыпаясь тысячами искрящихся точек. На его поверхности весело играли золотые солнечные блики. Живительное светило сияло высоко в голубом небе и щедро изливало на землю свое тепло. Казалось, что природа застыла в блаженстве и радости. Каждый листик, каждый стебелек жадно ловил энергию жизни, тянулся к ее источнику.
Солнце не казалось ослепительным. На него можно было свободно смотреть. И в то же время освещенность поверхности земли была достаточной.
Путешественники с большим наслаждением попили воду из ручья. Она имела какой-то особый вкус, который прибывшие на планету люди раньше никогда не встречали. Вода как будто разливалась теплыми потоками по всему телу, наполняя его энергией. Вадим и Игорь с удивлением заметили, что чувство голода, который они уже начали испытывать, стало постепенно проходить.
- Здесь, видимо, можно питаться одной водой, - шутливо заметил Игорь.
Исследователи приблизились к лесу. Сразу бросилось в глаза, что все деревья похожи друг на друга. На их ветвях висели спелые по виду плоды, похожие одновременно на персики, бананы и виноград. К сожалению, путешественники не были специалистами в ботанике. Им не удалось определить видовую принадлежность деревьев. На Земле, с которой они прибыли, таких видов, скорее всего, нет.
Плоды оказались сладкими и сочными. Они не имели повреждений и червоточин, которые часто встречаются в обычных фруктах. На месте сорванного плода через минуту вырастал новый.
Чувство насыщения пришло почти сразу, как только путешественники стали есть дары удивительных растений этого необычного мира.
Деревья росли на большом расстоянии друг от друга, и между ними можно было свободно пройти.
Насытившись, друзья направились вглубь этого необычного сада. Кто ухаживает за ним? Где хозяин? Они до сих пор не встретили ни одного разумного существа. Есть ли они на планете, похожей на рай?
Все вокруг казалось переполненным цветовыми гаммами, в которых кипела жизнь. Может быть, это и есть искомый разум? Человек его хочет видеть в привычных для него формах. Но разве это обязательно? Разумно устроенная природа, пропитанная животворной силой Творца, с благоговением выполняющая Его волю, и может оказаться тем совершенством, которое упорно ищет человек в своих мечтах о других мирах Вселенной. Они, оказывается здесь, рядом, на родной планете. Нужно только отыскать их. Нужно сбросить с себя груз прошлого, перестать жить по закону выживания. Эти мысли, казалось, сами собой возникли у путешественников, когда они непосредственно соприкоснулись с животворной силой, щедро пропитавшей все вокруг.
Нет Вселенной, бескрайние просторы которой бороздят вооруженные до зубов звездолеты землян и их врагов из других звездных миров. Нет истребительных звездных войн, которые несут муки и смерть бесчисленным обитателям галактик. Такие ущербные картины, нарисованные некоторыми писателями-фантастами, не имеют права на существование. Великий Творец всего сущего этого никогда не допустит. Поэтому, не существует большой Вселенной, в которой человек Земли сеял бы зло и разрушение. Закон выживания заперт в узкие пространственно-временные рамки.
Оба ученых в полной мере осознали это.
Их мысли были прерваны протяжным звуком, которым, казалось, наполнился весь лес. В нем угадывалась не угроза, а ласка и радость встречи.
- Э…л.
Путешественники заметили справа от себя группу странных существ. Они готовы были поклясться, что секунду назад их там не было. На них ласково смотрели крупные обезьяноподобные гуманоиды, тела которых были полностью покрыты темно-синим мехом. Он едва заметно переливался всеми цветами радуги. Вокруг головы у существ сиял бледно-голубой светящийся ореол.
Было совершенно очевидно, что существа обладают разумом. Об этом говорил их взгляд, в котором чувствовался глубокий интеллект. Вот они какие - братья по разуму, хозяева планеты.
Гуманоиды окружили ученых и жестами, которые нельзя было не понять, предложили им следовать за собой вглубь леса. Путешественники не ощущали себя пленниками, хотя с первого взгляда происшедшее было не чем иным, как взятием в плен. Лес опять огласился возгласами: «Э…л». Становилось понятным, что таким образом хозяева выражают радость встречи.
- Будем называть их эллами, - предложил Вадим. – Пока не узнаем, как они сами себя называют.
Группа двинулась в путь. Посередине шли Вадим и Игорь, а обезьяноподобные гуманоиды – эллы, перекатываясь каким-то странным образом с ноги на ногу, все время держали их в кольце. Это было похожим на почетный эскорт.
- С такими задними конечностями можно передвигаться только очень медленно, - заметил Вадим. – Неужели им не нужно развивать большую скорость передвижения? Как они смогли внезапно появиться возле нас?
Игорь не ответил. Он внимательно рассматривал эллов и пытался понять, как они общаются друг с другом. После приветственных возгласов странные существа не издавали ни одного звука. Казалось, что они понимают друг друга без слов.
«Не может быть, что у них нет средства общения, - думал ученый. – Это высокоразумные существа, и оно необходимо им. Если нам удастся выяснить, что это за средство, то у нас появится шанс больше узнать об этих удивительных гуманоидах».
- Почему у них не развита инфраструктура цивилизации, если они разумны? – спросил Вадим. – Должны быть, по крайней мере, жилища, средства передвижения и другие необходимые для быта вещи.
- Этот мир необычен, - ответил Игорь. – Его нельзя объяснить на основе привычных представлений. Здесь все не так, как у нас.
Ученый не ожидал, что его последняя фраза найдет скорое подтверждение. Минут через пятнадцать группа приблизилась к небольшому одноэтажному дому дачного типа. Он был расположен на живописной поляне, окруженной невысокими деревьями. Их ветви были усеяны крупными плодами, похожими на персики и апельсины. Неподалеку тихими переливами журчал ручей. Кристально чистая вода, казалось, купается в лучах солнца.
- Вот, оказывается, где они живут, - удивленно воскликнул Вадим. – В обычных домах, также как и люди. Почему же мы не заметили их с орбиты? Такие домики были бы хорошо видны с помощью нашей оптики. Лес бы не помешал.
Действительно, деревья росли на достаточном расстоянии друг от друга.
Хозяева жестами предложили гостям войти внутрь. Поднявшись по невысокой лестнице, путешественники через веранду вошли в дом. Эллы не последовали за ними.
По бокам короткого коридора и в его конце были двери. После всего необычного, что пришлось увидеть обоим ученым, внутреннее устройство дома выглядело удивительно банальным. Предусмотрены были все удобства, к которым привык цивилизованный человек. Имелись туалетная и ванная комнаты. Можно было принять душ. Из кранов текла горячая и холодная вода.
- По-видимому, мы не первыми проникли в этот мир эллов, - предположил Вадим. – Кто-то их людей прилетал сюда до нас. Возможно, что он или они еще здесь. Вот будет удивительная встреча.
- Не думаю, что здесь есть другие люди, - возразил Игорь. – Он уже стал догадываться о том, что все это означает. Догадки нашли подтверждение, когда путешественники зашли в одну из комнат. Здесь тоже было все как обычно. Посередине находился стол, а у стены кровать. В противоположном углу стоял на подставке небольшой портрет. Вадим и Игорь не поверили своим глазам. На нем была изображена Анжела. Это была та же фотография, что и в московской квартире Игоря. Выражение лица женщины было непривычно доброжелательным. Таким его редко можно было увидеть, когда она была живой.
Ямчинов взял портрет в руки и стал внимательно его рассматривать. Затем медленно поставил на место. Вадим видел, что какая-то мысль не дает ему покоя.
«Откуда эллы узнали про мою погибшую жену? – в замешательстве думал Вадим. – Это невозможно. Такого не может быть».
- Я вижу одно объяснение всему, - начал, наконец, Игорь. – Эллы построили этот дом специально для нас. Мы – их гости, и они обеспечили привычный для нас комфорт.
- Как они узнали, что нам нужно? – спросил сам себя Игорь. И тут же ответил, - Они умеют читать мысли. Я понял это, наблюдая за ними. Эллы действуют слажено и при этом не говорят друг с другом. Значит, они общаются при помощи передачи мысли. Один из них проник к нам на звездолет еще на орбите. Это его ты заметил. Он извлек из нашего разума информацию о нас. В том числе ему стало известно наше намерение на следующий день совершить посадку здесь на северном Кавказе. За ночь они построили для нас дом. Других искусственных сооружений на планете не существует. Мы в этом убедились.
- За ночь невозможно построить такой дом, - возразил Вадим.
- Здесь все возможно, - не согласился Игорь. – Не забывай, что это – совсем другой мир, не такой как у нас в двадцать первом веке. Я внимательно рассмотрел портрет. Там нет стекла, бумаги или ткани. Они заменены неизвестными нам материалами. Можно сделать экспертизу на корабле, но я уверен и без нее. Также понятно теперь, как они перемещаются в пространстве. Один из эллов проник на борт Аргонавта в вакууме космоса, минуя выходную камеру. Как? При помощи телепортации. Они способны мгновенно перемещаться в пространстве. Поэтому группа эллов смогла неожиданно оказаться возле нас при встрече в лесу. Я не удивлюсь, если узнаю, что они посещают планеты солнечной системы без каких-либо технических средств.
Впоследствии выяснилось, что Игорь прав.
Друзья решили воспользоваться гостеприимством эллов и поселиться в построенном для них доме. Нужно было закончить разработку ряда деталей новой теории и научиться, наконец, перемещаться через портал в заданный момент истории. Тогда должна появиться возможность отправиться в родной двадцать первый век и можно будет попытаться спасти Анжелу. Так, по крайней мере, предполагали Вадим и Игорь.
Звездолет был переправлен на одну из полян, расположенных поблизости от дома. Так удобнее было работать. Эллы не стремились ограничить свободу гостей. Они были предоставлены сами себе. Своего общества хозяева тоже не навязывали.
Вадим с головой погрузился в работу, а Игорь решил, во что бы то ни стало установить диалог с хозяевами планеты. Он полагал, что это очень важно. Эллы могли оказаться источником ценной информации. До сих пор контакт был практически односторонним. Обитатели планеты смогли получить нужные сведения о своих гостях. По-видимому, они располагали необходимыми для этого средствами. Но передавать от себя информацию участникам экспедиции эллы, возможно, не умели. По крайней мере, они не проявляли стремления к этому. Создавалось впечатление, что они предоставили инициативу людям.
Игорь долго выбирал из базы компьютера все имеющиеся данные о телепатии и обмене мыслями. Их оказалось не так уж мало. Ученому в течение нескольких дней удалось сконструировать небольшой прибор, который передавал и принимал мыслеобразы. С ним он отправился к эллам. Группа хозяев планеты все время находилась рядом, на одной из соседних полян, расположенной на расстоянии около пятидесяти метров от дома. Возможно, что они здесь жили постоянно. А может быть, просто исполняли долг гостеприимства, готовые в любой момент, когда люди к ним обратятся, оказать необходимое содействие.
Игорь подошел к эллу, который оказался ближе, и показал ему на прибор. Используя мимику и жесты, он попытался объяснить гуманоиду, что хочет установить с ним диалог посредством аппарата. Остальные эллы подошли ближе и с любопытством стали рассматривать блестящие кнопки и переключатели.
Ямчинов прикрепил к своей голове электрод, подсоединенный к прибору, и стал посылать, сконцентрировав волю и внимание, мысленные обращения к эллам. Сначала ничего не получилось. Но потом эллы, похоже, поняли намерения человека, и он стал принимать их мысли. Сначала очень слабо на пределе восприятия, а затем более определенно. Это произошло после того, как один из эллов слегка прикоснулся к аппарату. По-видимому, он внес в него какую-то свою программу.
Постепенно дело налаживалось. Было очевидно, что эллы со своей стороны стремились помочь человеку. Сначала удалось установить взаимное понимание самых простых мыслеобразов, которые были эквивалентны словам, обозначающим предметы и их признаки. Затем стороны стали обмениваться предложениями, в которых использовались понятия, процессы и явления. Трудности начались, когда Игорь попытался «говорить» с эллами о науке. Ему пришлось приложить много усилий, чтобы добиться результата. Он, к сожалению, оказался весьма скромным. Становилось ясным, что диалог в полном объеме невозможен. По-видимому, у эллов были понятия, которые недоступны пониманию человека. Их познания находились на очень высоком уровне, который человек постичь не может. Впрочем, это Игорь понял еще при первой встрече.
Несмотря на трудности общения, ученому удалось получить от эллов много интересных сведений. Отвечая на вопросы, хозяева сообщили гостю основную информацию об этом необычном мире и его обитателях.
Условия жизни на планете в корне отличались от того, к чему привык человек. Везде царил закон любви. Живые существа, принадлежащие к разным биологическим видам, жили в мире и согласии. Им не нужно было бороться за пищу, воду, место под солнцем. Они получали необходимую энергию от дневного светила, и пища по большому счету была не нужна. При желании они могли лакомиться и наслаждаться сочными плодами, которые имелись повсюду. Этот мир не знал, что такое отходы жизнедеятельности, грязь и мусор.
Здесь не было смертей и рождений. Все существа, и разумные эллы и неразумные животные, со временем не старели и оставались как бы в оптимальном, «комфортном» возрасте. Они были созданы Творцом, а не появились в результате эволюции.
На всей планете царил благоприятный климат без дождей, гроз, ураганов и тайфунов. У экватора было относительно тепло, а у полюсов – холодно. Однако температура среды не имела значения для обитателей планеты. Они чувствовали себя комфортно везде. Поэтому, никто не нуждался в жилье и другой инфраструктуре. Жителям необычной Земли было неизвестно, что такое болезни травмы, увечья. Производства на планете не существовало, потому что все необходимое для полноценной жизни было в изобилии и без него. Транспорт был не нужен. Все живые существа могли телепортировать.
Общественного устройства у эллов не было никакого. Они не нуждались в государстве и системе власти. В этом удивительном мире не существовало огня. Впрочем, это стало ясно в первый день пребывания экспедиции на планете, когда не удалось зажечь спичку. Попытки друзей применить огнестрельное и лучевое оружие сразу после посадки, заведомо были обречены на неудачу. Оружие в мире эллов не работало. Законы физики здесь были не такими, как в привычном для членов экспедиции мире.
Целью жизни всего существующего на планете было восхваление Творца. Вся природа находилась в непрерывной молитве к Нему и видела в этом наивысшее наслаждение. Даже неразумные твари и растения принимали участие в общей молитве. Игорю было не совсем понятно, как это происходит. Но сердцем он чувствовал, что так и должно быть.
На вопрос о том, как эллы себя называют, ответа не последовало. По-видимому, они себя никак не называли, или название было непередаваемо звуками или мыслеобразами. Поэтому, решено было именовать этих удивительных гуманоидов по-прежнему – эллы.
После «разговора» Ямчинов подолгу находился среди эллов и пытался изучить их жизнь «изнутри». Хозяева планеты этому не противились. Ученый постепенно пришел к выводу, что у них нет постоянного места обитания. Одни эллы исчезали, и на их место приходили другие. Смысл повседневных действий хозяев планеты остался во многом неясным для исследователя, хотя общая их направленность на добро не вызывала сомнений.
Два раза в день, утром и вечером, эллы становились на колени и обращались лицами на восток. Они произносили молитвы, которые были похожи на прекрасную мелодию, исполняемую в несколько замедленном темпе. Таких неземных переливов и аккордов Игорь не слышал даже в самых мелодичных музыкальных произведениях родного двадцать первого века. Он тоже становился на колени рядом с эллами и пытался подпевать им. Со временем у него стало это неплохо получаться.
По-видимому, хозяева планеты использовали звуки только для молитвы или приветствия. Средством общения у них была телепатия, которая не связана со звуковыми колебаниями воздуха.
Вадим редко присоединялся к Игорю. Он форсировал доработку теории. Добронравову не терпелось поскорее отправиться в нужный момент двадцать первого века и попытаться спасти жену.
Оказалось, что портал открывает доступ только в будущее. Движение по времени в обратную сторону, то есть в прошлое – невозможно. При этом, попасть можно лишь в определенные интервалы истории. Они разбросаны почти равномерно по всему времени цикла, длиной в несколько десятков тысяч лет. Таким образом, благодаря цикличности истории, двигаясь вперед по хронологической шкале, можно было переместиться в любую эпоху цикла, но не в любой момент времени. Существовали скрытые интервалы, доступ в которые закрыт.
К неудовольствию друзей, такой интервал начинался в середине девятнадцатого века и заканчивался в начале двадцать первого века. Причем, конец приходился почти на время гибели Анжелы. Момент конца запретного интервала находился на хронологической шкале раньше аварии на время замедленного полета от портала к Земле. Это время было четко определено, и сократить его нельзя. Поэтому, задача спасения женщины могла сильно усложниться. Они могли прибыть к месту аварии только в самый последний момент. Или опоздать.
Друзьям не было известно точное время трагедии. Они его знали с точностью до часа. Поэтому оставалась надежда, что запретный интервал заканчивается до того критического момента, после которого они уже не успевают прилететь на Землю и предотвратить гибель Анжелы.
Оба друга готовы были лечь на дорогу за минуту до трагедии и своими телами закрыть машине путь к мосту. Главное успеть туда первыми.
Игорь и Вадим рассказали обо всем эллам, хотя они предполагали, что непостижимым хозяевам планеты и так все известно. Откуда, например, эллы узнали об Анжеле и смогли изготовить ее портрет?
Друзья надеялись найти у них поддержку своего стремления спасти женщину. Несомненно, что эллы имеют высокий уровень развития. Это позволяло надеяться, что они могут дать хороший совет и подсказать, как лучше действовать, чтобы добиться цели. Игорь с помощью телепатического прибора сумел в общих чертах изложить эллам основы только что разработанной теории. Оказалось, что эти непостижимые гуманоиды владеют ей. И, по-видимому, даже лучше, чем люди. При этом им не нужно делать никаких записей. Компьютеры им тоже не нужны. Эллы все держат «в уме».
Выяснилось, что для получения теорий им абсолютно не нужна экспериментальная база. Все необходимое они черпают из всеобщего источника информации. Что он собой представляет, ученые понять не смогли.
В научной сфере так и не удалось достигнуть должного уровня взаимопонимания. Поэтому многое в ответе эллов на вопрос людей о возможности предотвратить аварию, осталось непонятным. Они советовали не вмешиваться в ход истории. Возникающие анахронизмы могут привести к нежелательным последствиям. Что они конкретно имеют в виду, было не совсем ясно.
Дальнейшие попытки уточнить ответ эллов остались безрезультатными. Они еще раз повторили, что с историей надо быть очень осторожными. Чтобы люди лучше поняли их мысль, гуманоиды рассказали о том, что ждет их мир в будущем. Эллы сообщили ученым, что Земля в нынешнем райском виде просуществует недолго. Скоро здесь появится человек, и вместо закона любви на планете воцарится закон выживания. Глубинная сущность окружающего мира будет деформирована, изуродована человеческой злобой. Основные математические и физические константы изменят свои значения. Многие научные истины, которые сейчас открыты, закроются. Нельзя будет найти большинство интегралов, и уменьшатся возможности решения многих классов уравнений. Это сузит возможности научного поиска. На долгое время человек впадет в дикое состояние, из-за своей необузданной свирепости. Все это время у него не будет науки вообще. Жизнь станет тяжелой. Со временем появится ограниченная наука, и ситуация несколько улучшится.
Ученые вспомнили, как после последнего прохождения портала им открылись новые математические возможности. Получается, что они есть только в этом мире. Без этих возможностей создание новой теории было бы не реальным. Сейчас это представлялось абсолютно ясным. Они владеют знанием, которое закрыто в двадцать первом веке.
Эллы объяснили, что они обладают возможностью воспрепятствовать вторжению человека в их мир. У них есть достаточно сил. Но они этого не сделают потому, что историю нельзя менять. Если человека изгнать с планеты, то он попадет в ужасное место, где будет испытывать непереносимые страдания. Спасения оттуда нет. Эллы этого не могут допустить, потому что тогда будут нарушены воля Творца и закон любви. Он Сам явится на Землю, чтобы спасти всех людей. Поэтому они должны здесь остаться.
Как стало понятно, эллов назовут впоследствии неандертальцами.
Человек завоюет всю планету и истребит большую часть эллов. Остальные найдут убежище под землей. Но они готовы к этой жертве.
Вадим и Игорь вспомнили рассказы о «снежном человеке», обладающем аномальными телепатическими способностями. Некоторым людям приходилось их встречать в труднодоступных районах земного шара. По-видимому, это были выжившие эллы.
Другие планеты и тела солнечной системы не предназначены к заселению людьми или иными гуманоидами, которые нуждались бы в спасении. Поэтому, они все время остаются безжизненными.
Необычные собеседники сообщили своим гостям, что Творец спустится на Землю второй раз, когда человеческие злоба и беззаконие дойдут до крайнего предела. Состоится суд. Одна часть людей будет отправлена к свету, а другая – во тьму. Каждый попадет туда, где ему определено место. Несмотря на то, что циклы истории повторяются в масштабе времени бесчисленное количество раз, суд будет всего один. Как можно такое понять, эллы не объяснили. По-видимому, человеческим разумом это постичь невозможно.
После суда Земля в этом мире превратится в безжизненную пустыню, в которую на короткое время прорвутся чудовища из темного пространства. Люди поняли, что речь идет о динозаврах и других ископаемых животных.
Со временем придет возрождение, и наступит эпоха эллов. Она нужна для того, чтобы подготовить планету к заселению ее людьми. Таким образом, цикл истории замыкается. Основная его цель – спасение людей от тьмы, из которой нет выхода. Поэтому, к циклу нужно относиться осторожно и не создавать даже малейших анахронизмов, которые его могут нарушить. Относится ли это замечание к идее спасения Анжелы от гибели, друзьям было не ясно.
На вопрос, зачем ее портрет был поставлен в одной из комнат дома, эллы тоже не дали полного ответа. Или люди его не поняли. По-видимому, это было предостережение или предупреждение.
С двойственным чувством друзья вернулись в дом. Вадим взял в руки портрет и внимательно посмотрел в глаза погибшей жены. Ему показалось, что она смотрит на него с укором, как будто он является причиной того, что ее нет в живых.
«Что же нам делать? – обратился он к ней с немым вопросом. – Подскажи».
- В конце концов наша попытка предотвратить аварию не может иметь глобальных последствий, - задумчиво сказал Вадим. – Нужно попробовать.
Игорь не отвечал. Добронравов понял, что Ямчинов колеблется после разговора с эллами.
- Нам известно, - продолжал Добронравов, - что тебе предстоит сыграть роль незнакомца в парке. Значит, мы вернемся в двадцать первый век. Это уже написано в книге истории и ничего не нарушает. А поскольку мы там появимся, то обязательно попытаемся спасти Анжелу.
- Ты противоречишь сам себе, - возразил Игорь. – По твоей же логике гибель Анжелы тоже записана в книгу жизни.
- Возможно, что циклы истории отличаются друг от друга, и у нас есть шанс, - глаза Вадима лихорадочно блестели. Он уже не мог думать ни о чем другом кроме как о спасении жены.
Игорь понял, в каком состоянии находится его друг. Он чувствовал, что будет не в силах возразить ему. Спасение Анжелы становилось целью и его жизни.
- Хорошо, - наконец ответил Игорь. – Рискнем.
Ямчинов так же, как и Добронравов, страстно желал видеть Анжелу живой и счастливой. Пусть даже она будет женой его друга. Любовь Игоря была чистой и бескорыстной.
На следующий день Аргонавт покинул мир эллов и начал ускоренный полет в направлении одного из северных созвездий.


Глава 7. Анахронизм.

Чтобы оказаться в заданном моменте времени исторического цикла, нужно было находиться в портале строго определенное время. Его позволяла рассчитать теория. Путешественники должны были попасть в момент окончания запретного интервала с тем, чтобы успеть к месту аварии вовремя.
Через заранее рассчитанное время Аргонавт вышел из портала. Впереди находилась солнечная система, до которой нужно было лететь, как и раньше три недели. Проанализировав взаимное расположение планет, ученые поняли, что попали туда, куда нужно. Было начало двадцать первого века. Ощутимо сократить время торможения было невозможно. Поэтому путешественники запаслись терпением. Успеют они или нет? Кто мог ответить на этот вопрос?
Каждый день друзья пытались рассмотреть Землю с помощью самой мощной оптики, которая была в их распоряжении. По мере приближения можно было различать все более мелкие детали. Через несколько суток уже были видны горы, облачные массы, океаны. Стал возможным прием наиболее мощных теле- и радиопередач. Из них стало известно, что на Земле сейчас идет год и месяц трагической аварии на мосту. Друзья попали туда, куда и планировали. Созданная теория подтвердилась на практике.
Наконец, настал день, когда Аргонавт приблизился к родной планете. Торможение окончилось. Час назад на борту была принята телепередача, которая позволила уточнить время. До аварии оставались часы, а, может быть, и минуты.
Корабль решено было направить прямо к мосту на максимальной скорости. Самое главное сейчас было успеть. Оба даже не подумали о том, что их могут засечь радары служб наблюдения.
Что они будут делать, когда окажутся у моста? Вадим и Игорь вряд ли могли сейчас ответить на этот вопрос. Оба испытывали сильное волнение. Было составлено несколько планов, которые зависели от конкретных обстоятельств. Вполне было возможно, что из чувства мести все подстроил Аслан Рузаев. Поэтому планы в основном были направлены на то, чтобы помешать ему. Оба друга все время полета к Земле пытались угадать, какие ловушки он мог изобрести.
Вадима и Игоря охватило лихорадочное нетерпение. Главное – не опоздать.
Когда до поверхности планеты осталось около трех тысяч километров, Игорю удалось, наконец, отыскать с помощью телескопа место аварии. Только что образовался просвет в облаках, и стало возможным видеть мост, бурную реку и прилегающие холмы.
Ямчинов со стоном откинулся на кресле. Вадим, который сидел в это время за пультом управления, повернулся на звук и увидел на экране горящую машину у одной из опор моста на самом берегу горного потока. Рядом с машиной можно было различить людей. Они пытались оказать помощь пострадавшей, которая лежала здесь же на земле. Через минуту люди расступились, и один из них накрыл лежащую вместе с головой небольшим покрывалом. Все было ясно без слов.
Опоздали!
Несколько минут друзья, молча, смотрели на экран. У них не было никаких мыслей. Разочарование было полным. Предотвращение аварии оказалось невозможным. Прибыть раньше никак нельзя. Это теоретически невозможно.
Может быть, теория никуда не годится, и ее надо заменить? Эта мысль была первой, которая возникла у Добронравова.
«Нет, - подумал Вадим после непродолжительного размышления. – Там все правильно. Математика не имеет исключений из правил. Решение может быть или верным или неверным».
Опомнившись, Добронравов изменил направление полета корабля, и он стал удаляться от Земли. Пилот, наконец, сообразил, что Аргонавт могут засечь наземные или космические службы наблюдения. Это было нежелательно. Ведь в данный момент на Земле никто еще не помышляет о создании аппарата с квазитонным двигателем для межзвездных перелетов. Аргонавт начнут строить через год-два. Нельзя было сейчас открывать себя людям. Это неизбежно вызовет анахронизм.
Сразу после прохождения портала оба друга заметили, что внешность их в очередной раз изменилась. По-видимому, это происходило во время «помутнения» сознания перед входом в портал. Лицо Игоря уже не отличалось от лица незнакомца из парка. Ученые получили окончательное подтверждение, что Ямчинов и есть незнакомец. Теперь следовало идти в парк и играть свою роль. Иначе будет анахронизм. А это повлечет за собой воздействие на ход истории и возмущение времени. От этого Игоря и Вадима предостерегали эллы. Однако встреча в парке произойдет только через год. Как и где провести его?
После того, как в Светлогорске наступила ночь, Аргонавт совершил посадку в труднодоступном районе Кавказских гор. Здесь его никто не мог найти. Если даже приближающийся к Земле корабль был кем-то замечен, то его, скорее всего, примут за очередную «летающую тарелку». Ведь он так похож на нее. Впоследствии в одном из популярных журналов Вадим и Игорь прочитали статью о полете над Кавказом своего корабля в эту ночь. Все было в ней как обычно. Максимум таинственности при минимуме конкретной информации. Поэтому Аргонавт был в безопасности.
Постепенно друзья вышли из состояния апатии и начали трезво анализировать создавшуюся ситуацию. Они отсиживались в звездолете и не спешили выходить к людям. Запасов продовольствия на корабле хватит на много лет, и можно не торопиться.
Оба часто вспоминали о сочных и питательных плодах из райского сада мира эллов. Они, к сожалению, не догадались взять их с собой.
Что делать дальше? Этот вопрос был сейчас для них основным. Можно переждать два года и затем явиться на полигон, с которого они стартовали. По-видимому, в этом случае нужно будет доложить о результатах полета и жить дальше обычной жизнью. Человечество овладеет способом достижения больших скоростей и получит доступ в портал. Туда ринутся сотни авантюристов, которые начнут сеять анахронизмы во все эпохи исторического цикла. Военные тоже не останутся в стороне. Начнется хаос, последствия которого трудно себе представить. Друзья помнили предупреждение эллов.
Отправляясь в экспедицию, Вадим и Игорь фактически забрали с собой тайну квазитонного двигателя. Она, по-прежнему хранилась на дисках в маленьком черном портфеле незнакомца, который был на борту Аргонавта. Его следовало передать раннему биологическому аналогу Вадима в парке. О дисках на Земле кроме Добронравова и Ямчинова никто не знал. А без них двигатель работать не будет. Теперь это было совершенно ясным. На них были записаны особые программы запуска, которые можно постичь, только зная недавно созданную теорию.
Когда-то давно Вадим и Игорь полагали, что информация, которая оказалась в черном портфеле, является простой и понятной. Сейчас, после всего, что они узнали, стало ясно, что это не совсем так. Почему пришло такое понимание? В этом было что-то непостижимое.
На Земле создать теорию квазитонного двигателя невозможно. Оба друга знали, что для этого нужна математика, которая открывается только в мире эллов. Сразу после выхода из портала, когда этот удивительный мир остался позади, ученые убедились, что математика вернулась к обычному состоянию. Невозможным стало точное конечное решение подавляющего числа интегралов и некоторых классов уравнений. Мировые константы приняли свои привычные значения. После общения с эллами ученые понимали теперь, что они являются извращенными и ущербными. Их появление явилось следствием отступления человека от Творца. Окружающий эфир был изуродован, и человечеству закрылся доступ к большей части сокровищницы знаний. Его полнота в руках человека привела бы к катастрофе. Вадиму и Игорю приоткрылась завеса тайны, и ее нельзя было отдавать человечеству.
Взвесив все обстоятельства, друзья решили не сообщать никому о своем прибытии. Отныне они должны скрываться.
Мысли Вадима и Игоря постоянно возвращались к Анжеле. Неужели нет другого способа спасти ее? Ведь они имеют в своем распоряжении мощное знание, которого нет больше ни у кого на Земле.
Друзья внимательно обследовали место аварии у моста. Они надеялись найти остатки ловушек, которые по их предположению устроил Аслан Рузаев. Обнаружить ничего не удалось. Если во всем виноват Аслан, то он хорошо замел следы. Вадим и Игорь вернулись на Аргонавт и стали думать, что они могут предпринять в сложившейся ситуации.
- Я подсчитал, что если Аргонавт пробудет в портале дольше и покинет его в последний момент перед входом в свет, то можно выиграть несколько минут, - сказал Добронравов, оторвавшись от экрана монитора. - Кроме этого, можно максимально оптимизировать траекторию торможения после выхода из портала при полете к Земле. Это добавит еще минуту-другую.
- Все равно корабль не успеет к мосту вовремя, - возразил Игорь. – Экономия нескольких минут недостаточна. Нужно выиграть, по крайней мере, не менее часа.
Вадим не ответил. Он понимал, что его друг прав. Законы математики незыблемы, и обойти их нельзя. Наступила продолжительная пауза. Что можно сказать? Все ясно.
- Мне никогда не удавалось до конца понять натуру Анжелы, - задумчиво сказал Вадим через некоторое время. – Она, несомненно, была жестоким и безжалостным человеком, склонным к любому насилию и издевательству. Бывали моменты, когда я это не мог вынести и хотел порвать с ней. Но она меня любила, и я не мог жить без нее. Анжела всегда говорила, что хочет видеть меня рядом всю жизнь. Мы часто мечтали о том, какие у нас будут дети. Казалось, что в ней живет два человека. Она боролась с собой, хотела сбросить с себя тяжелый груз прошлого, чтобы нравиться мне. Я это видел. Мне тогда еще не было известно, чем она занималась во время войны на Кавказе. Но я чувствовал, что она несет на себе груз тяжких преступлений. Может быть, ее постигла заслуженная кара? Поэтому нам не удается предотвратить ее гибель.
- В душе каждого человека добро борется со злом, - сказал Игорь после небольшой паузы. – В конечном счете, добро всегда побеждает. Может быть, для этой победы ей нужно было погибнуть? И, тем самым сбросить с себя тяжелый груз, который она не могла больше нести.
- Смерть близкого человека всегда горе для тех, кто его любил, - с отчаянием в голосе заметил Вадим. – Прошло уже почти два года с тех пор, как ее нет рядом. А боль не проходит. Я готов согреть Анжелу такой любовью, которая разорвет любые оковы. Лишь бы она была жива. Эллы преподали нам урок подлинной любви. Они пошли на самопожертвование, чтобы помочь людям. Я готов отправиться к началу запретного интервала в середину девятнадцатого века и ждать полтора столетия, чтобы предотвратить аварию. Жаль, что я не могу прожить столько.
Игорь задумался. Последняя фраза друга направила его мысли в новое русло.
- Прожить такой срок нам, конечно, не удастся, - согласился Ямчинов. – Но в данном случае это и не требуется.
Вадим удивленно посмотрел собеседнику в глаза.
- Есть способы передать сообщение в будущее, - принялся объяснять свою мысль Ямчинов. – И для этого не нужна машина времени. Некоторые банки в странах Европы и Америки существуют сотни лет. Можно поручить одному из них передать, например, письмо через столько-то лет определенному адресату. Разумеется за плату. В письме нужно изложить все обстоятельства катастрофы на мосту. Находясь здесь в двадцать первом веке, не составит труда найти такой банк. Важно, чтобы он существовал сейчас и сто пятьдесят лет назад.
- Кто должен получить письмо? – с надеждой спросил Вадим.
- Она сама, - ответил Ямчинов. – Или кто-то из близких.
- Получится явный анахронизм, - заметил Вадим. – Ни я ни она таких писем не получали. Я в этом уверен.
- Да, ты прав. Надо подумать, - согласился Игорь. – Анахронизм, если он неизбежен, следует свести к минимуму. В конце концов, он не носит глобального характера и не должен повлиять на общий ход истории.
После долгого обсуждения и анализа возможных последствий, получателем письма решено было сделать брата Анжелы. Он живет в светлогорской области, и его можно найти. Брат учился с ними в одной школе-интернате. Они с Анжелой рано остались без родителей.
Прежде чем приступить к выполнению намеченного плана Вадим и Игорь решили, наконец, выяснить, есть ли отличия между циклами истории. Это было важно для успеха задуманного. Если такие отличия удастся обнаружить, то план имел большие шансы на успех. Это означало бы, что и они имеют возможность корректировать последующие циклы, и предотвратить в них аварию.
В базе данных бортового компьютера содержались подробные сведения о событиях в мире на протяжении последних лет. Все они произошли в одном из предыдущих циклов истории. Внимательно и методично просматривая программы новостей по телевидению, Вадим и Игорь пытались обнаружить информацию, которая бы не совпала с данными базы. Этой работой, ввиду ее исключительной важности, ученые занимались в течение долгого времени. Оказалось, что все совпадает. Не удалось найти ни малейшего отличия современных событий от того, что было в компьютере. Так же, как и в эпохе средних веков после второго прохождения портала. Это могло означать, что изменения в цикле недопустимы. Но абсолютной уверенности в этом не было.
- Наше вмешательство в защиту Светлогорской крепости от кочевников и помощь князю Всеволоду нисколько не повлияло на современность, - заметил Вадим. – Мы в этом убедились. Значит, наши действия не вызвали анахронизма.
- По-видимому, эти действия происходят во всех циклах истории, - заметил Игорь. – Поэтому анахронизм не случается.
- Возможно, что полное совпадение есть только на уровне государственных и общественных событий, - предположил Вадим. – На личностном уровне простых людей все может быть иначе. А нас как раз интересует именно этот уровень. Когда мы были в средневековом периоде, нам так и не удалось разобраться в этом вопросе. Нужно попытаться это сделать сейчас.
Приближалось время, когда Игорь должен был идти в Светлогорский парк и передать черный портфель раннему биологическому аналогу Добронравова. Друзья уже несколько раз покидали Аргонавт и отправлялись в близлежащие селения. Чтобы иметь возможность свободно перемещаться и находиться среди людей, нужны были деньги. Поэтому они продали часть ценностей, имевшихся на борту Аргонавта.
При подготовке экспедиции, планировалось посещение планет возле звезды альфы Леандра. Чтобы иметь возможность торговать с предполагаемыми жителями системы этой звезды, на борт погрузили драгоценности. Теперь они пригодились. Друзья купили автомобиль, который позволял свободно путешествовать.
Наконец, наступил день встречи в парке. Накануне машина была припаркована в одном из поселков, который находился недалеко от места стоянки Аргонавта. Вадим и Игорь сели в нее и направились в Светлогорск.
Машину вел Вадим. Игорь сидел рядом и держал в руках черный портфель с папками и дисками, который следовало передать. Вадим в последний раз напоминал другу обстоятельства встречи в парке. Ошибиться было нельзя.
- Не могу понять, - заметил он, - почему портфель новый до сих пор? Он вращается в круге времени, длиной около года, и должен был совершить до настоящего момента бесчисленное количество оборотов. Возраст его - бесконечно большой. Он должен рассыпаться в прах. Кроме этого, возникает вопрос, кто, где и когда произвел портфель? В какой момент времени начал существовать он сам и его содержимое?
- Природа времени – большая загадка, - задумчиво ответил Игорь. – Чтобы понять это, нужно, по-видимому, выйти из масштаба времени и посмотреть на все как бы снаружи, из гипервремени. Эллам это под силу. Я в этом уверен. Возможно, что портфель вообще не совершает обороты по кругу времени. Это наше несовершенное мышление говорит о том, что обороты должны происходить.
- Тогда можно допустить, что и исторический процесс на нашей планете не совершает бесконечные циклы, - заметил Вадим. – Ситуация аналогичная. Цикл может быть всего один, длиной десятки тысяч лет.
- Возможно, что ты прав, - согласился Игорь.
- В этом случае, спасение Анжелы будет невозможным, - продолжил свою мысль Вадим. – То, что записано один раз в историческом процессе, уже нельзя изменить. Анжела погибла, и это окончательно.
Он удивился последней своей мысли. Она пришла внезапно. Казалось, что эта мысль хранилась в подсознании, а сейчас неожиданно проявилась на сознательном уровне. Вадим рассказал обо всем другу.
- По-видимому, во время немой беседы с эллами, твой мозг получил мыслеобраз, который не смог переварить, - предположил Игорь. – Он попал в подсознание, а сейчас вышел из него.
Автомобиль подъехал к городскому парку и занял свободное место на стоянке возле троллейбусной остановки. Друзья не торопились выйти из него. До встречи оставался один час, и можно было не спешить.
- Я мог бы сейчас не идти в парк, и передача портфеля не состоится, - заявил Игорь. – Это вполне в моей власти. К чему это может привести? К анахронизму. К изменению исторического процесса, пусть и на какую-то малость. Выходит, что это сделать легко и вполне в нашей власти. Может быть, нам все-таки удастся спасти Анжелу.
Вадим с благодарностью посмотрел прямо в глаза друга. У него опять вспыхнула надежда. Игорь не осмелился поделиться с другом своей следующей мыслью. Он четко понял, что несмотря ни на что, сыграет роль незнакомца. И здесь ничего изменить нельзя.
Друзья вышли из машины и направились в парк.
- Ты должен точно все выполнить, - напутствовал друга Вадим. – Если ты этого не сделаешь или допустишь ошибку, то портфель может не попасть к моему раннему биологическому аналогу. Это приведет к невозможности нашего полета на Аргонавте. Что в этом случае с нами теперешними может случиться? По нам ударит анахронизм. Каковы его сила и последствия? Нас может ждать смерть.
Вадим и Игорь гибели уже не боялись. Но если их не станет, кто тогда спасет Анжелу? Ради этого следовало жить.
Вадим выбрал момент, когда никого из отдыхающих не было рядом, и установил портативный аппарат видеонаблюдения на ветке одного из деревьев. Объектив был направлен в сторону скамейки, на которой через несколько минут будет сидеть его ранний аналог. Затем он поспешно удалился с места будущего действия и вернулся в автомобиль. Перед ним на экране хорошо было видно скамейку и прилегающую территорию.
Добронравов собирался внимательно следить за своим аналогом. Важно было обнаружить отличия в предстоящей сцене от того, что ему было известно. Если они, конечно, будут.
Когда Вадим заметил, что аналог подошел и сел на скамейку, у него бешено забилось сердце. Всматриваясь в его лицо, он вдруг осознал всю глубину метаморфозы, происшедшей с его внешностью за четыре прохождения портала. Из маленького зеркальца над лобовым стеклом на Вадима смотрел совсем другой человек.
Невидимый на экране Игорь хорошо играл свою роль. Это следовало из поведения аналога. Все происходило так, как помнил Вадим. Никаких отличий нет!
Открылись дверца машины, и Игорь занял место рядом с Вадимом. От быстрой ходьбы дыхание его было учащенным. Нужно было успеть уйти от аналога. Было известно, что он чуть ли не бегом бросился догонять Игоря.
Вадим нажал на газ, и машина тронулась. Заворачивая за угол, он увидел в зеркале заднего обзора своего аналога, который с портфелем выбегал из парка. Заметить автомобиль ему не удалось.
- Все в порядке, - сообщил Игорь, слегка закашлявшись от частого дыхания. – Сцена прошла в соответствии с твоим рассказом. Анахронизма не случилось. Впрочем, это следует из того, что мы до сих пор существуем как участники экспедиции на Аргонавте.
Вадим рассказал другу о своих наблюдениях и о том, что отличий в действиях аналога ему заметить не удалось.
- Ты не можешь точно помнить все свои движения и жесты, - заметил Ямчинов. – Возможно, незначительные отличия все-таки были.
Друзья стали дальше наблюдать за своими аналогами. Они не теряли надежды обнаружить, наконец, хоть какое-нибудь отличие в их действиях или словах от того, что хранилось в памяти.
Игорь проник на свою московскую квартиру в отсутствие хозяина и установил аппараты прослушивания. Благодаря ним, друзья услышали свою первую беседу, когда Добронравов прибыл в Москву по приглашению Ямчинова. Отличий не было. Аналоги повторили все слово в слово.
Циклы истории одинаковы. Такой вывод казался несомненным. Анжелу спасти нельзя.
- Можно отправиться в последующие циклы, - предложил Вадим. В его голосе слышалось отчаяние. – Может быть, там удастся обнаружить разницу.
- Бесполезно, - заметил Игорь. – Нам остается одно. Отправить из девятнадцатого века письмо брату Анжелы. Он – наша последняя надежда. Может быть, на этот раз получится. Все-таки окончательного подтверждения того, что циклы абсолютно одинаковые, у нас нет.
Снова Аргонавт уже в пятый раз устремился к порталу. В полном соответствии с заранее выполненным расчетом, экспедиция оказалась в середине девятнадцатого века следующего цикла. Теория получила еще одно подтверждение.
В одном из известных английских банков согласились принять на хранение письмо в двадцать первый век. Заплатить пришлось много, но это было не важно. Друзья располагали значительными средствами. В письме сообщались точные место и время аварии, а также то, что ее виновником, возможно, является Аслан Рузаев. Описаны были возможные ловушки, которые он мог изобрести. Письмо должны были передать брату Анжелы – Виктору за месяц до того, как его сестра поедет от подруги домой в Светлогорск. Служащие банка заверили Игоря, что их учреждение гарантирует выполнение взятых обязательств. Они были удивлены необычным поручением, и приняли его за причуду богача.
Если письмо окажется у Виктора, то он будет предупрежден и сможет предотвратить гибель сестры. Никаких препятствий не должно возникнуть. Все будет хорошо. Он не пустит Анжелу на мост. С легким сердцем и чувством выполненного долга друзья отправились в будущий двадцать первый век, где надеялись встретить Анжелу живой. Им казалось, что они, наконец, покорили время и заставили его служить себе.
Оба совсем забыли разговор с эллами, которые просили их не экспериментировать с историей. Это привело к роковой ошибке, о которой они сейчас еще не подозревали. Время не прощает пренебрежительного отношения к себе. Оно действует с математической точностью. Что посеешь, то и пожнешь.
Прибыв в двадцать первый век, Вадим и Игорь не застали Анжелу живой. Она погибла в аварии. После этого прошел всего один день.
Неужели Виктор не получил письмо? Неужели банк обманул? Нет, всемирно известное финансовое учреждение аккуратно выполняет обязательства перед клиентами. Письмо адресату вручили вовремя. Банк представил Игорю доказательства этого. Сомневаться не приходилось. На бланке получения стояла подпись Виктора. Графологическая экспертиза, выполненная одним частным сыскным агентством по поручению Игоря, подтвердила это.
Но сам Виктор куда-то исчез. Вадим и Игорь провели небольшое расследование и выяснили, что он пропал в день аварии на мосту. Простым совпадением это быть не могло. Значит, Виктор знал содержание письма и должен был попытаться предотвратить аварию.
Почему он исчез? Потому что не справился со своей задачей? Нет, это не логично. Причина другая.
А может быть, Виктор пропал вследствие аварии? Вадим вспомнил, что на внешней части машины Анжелы была найдена чья-то кровь и фрагменты головного мозга. А что, если они принадлежат Виктору?
Вадиму было известно, что кровь и фрагменты мозга, скорее всего, принадлежат Анжеле. Об этом шла речь в выводах экспертов. Но ведь Анжела и Виктор - кровные брат и сестра. Возможно, что эксперты ошиблись, и следы на машине оставил Виктор. Вадим смутно помнил, что были сомнения на этот счет. Они были связаны с тем, что машина горела, и кровь с фрагментами мозга подверглась действию огня.
Через несколько дней, когда дело уже было закрыто, Вадим обратился в отдел расследований дорожно-патрульной службы, который занимался этим происшествием. Он сообщил следователю о пропаже брата Анжелы в день аварии и о его возможном участии в трагедии.
После этого удалось разобраться в ситуации и воссоздать последовательность событии. Полуразложившееся тело Виктора было найдено в горной речке на расстоянии нескольких километров от моста ниже по течению. Оно застряло между камнями. Кровь и мозг на машине принадлежали ему.
Виктор выскочил на дорогу перед быстро движущимся автомобилем у въезда на мост. Это и послужило причиной аварии. Пытаясь предотвратить трагедию, Виктор стал ее виновником. Правое крыло сильно ударило его, и он уже мертвый упал с высоты прямо в бурный поток, который сразу унес его вниз по течению.
Анжела резко повернула руль, сломала ограду моста и рухнула вниз. Аслан Рузаев к аварии был непричастен. Если бы не письмо, Анжела была бы живой! Впрочем, для времени не существует понятия «если». Корме этого, погиб еще один человек.
Ранний биологический аналог Вадима об этих новых обстоятельствах, связанных с братом Анжелы, ничего не узнал. Он был подавлен горем и почти не интересовался расследованием. В криминальную хронику, которую смотрел Ямчинов по телевизору, эти данные не попали, потому что появились позже.
Нет смысла описывать то состояние, в котором находились Вадим и Игорь после дополнительного расследования. Они отправились на Аргонавт, который спрятали в горах, но уже в другом месте. На старом месте находился их корабль с более ранними биологическими аналогами. Встречаться с ними, во избежание анахронизма, не следовало.
Около недели они никуда не выходили и почти не разговаривали друг с другом. Каждый замкнулся в себе и молча переживал случившееся. Роковой анахронизм привел к трагедии. Они должны были такое предвидеть. Особенно после предупреждения эллов. В своем неудержном желании, во что бы то ни стало спасти любимую женщину, оба совсем забыли об этом предупреждении. Они были как дети, которые играли с огнем и обожглись. В результате оба оказались у разбитого корыта без перспективы и цели.
Друзья за несколько дней осунулись и постарели. На голове у Игоря прибавилось много седых волос. Глубокие морщины легли на лицо Вадима.
- Получается, что Виктор не сообщил Анжеле о письме, - сказал Игорь. В его голосе звучали апатия и безразличие. Казалось, что его совсем не интересует эта тема. – Почему он не сделал этого? Поездка была бы отложена.
- Ты плохо знаешь ее характер, - ответил Вадим. – Виктор поступил вполне логично. Если бы он сообщил, то Анжела ничему бы не поверила и осыпала бы его оскорбительными насмешками. Виктор испытал бы на себе изощренные издевательства, к которым моя жена всегда была склонна. Она выставила бы его лжепрорицателем перед всеми окружающими. У него не было другого выхода, кроме как идти к мосту и пытаться что-то предпринять на месте. Но даже не это главное. Ни я ни Анжела никогда не слышали о письме до аварии. Это несомненно. Поэтому, Виктор не сообщил нам о нем. Я понимаю, что моя логика вывернута наизнанку. Непонятно, где причина, а где следствие. Но все равно она действует. Мир устроен так, что время в известной мере защищено от анахронизмов. Пробить его парадоксальным противоречием трудно, а, может быть, и невозможно. По-моему, один из побочных выводов теории говорит об этом.
- Наше письмо неправильно сориентировало Виктора, - заметил Игорь. – Мы в нем подчеркнули, что подозреваем Аслана. Он, по-видимому, прибыл к мосту заранее и принялся искать его ловушки. Найти их не удалось. Виктор лихорадочно стал искать возможные причины будущей аварии. Но они тоже обнаружены не были. Потому что их нет. Виктор не мог предположить, что он сам является причиной трагедии. Он сделал то, что с его точки зрения было единственно правильным. Он попытался закрыть своим телом доступ машины к мосту. Несмотря на то, что именно это послужило причиной падения машины вниз, я считаю поступок Виктора героическим. Он пожертвовал своей жизнью, пытаясь спасти сестру.
- Если бы мы последовали совету эллов, - заметил Вадим, - и не вмешались в ход времени, не послали бы письмо Виктору, то аварии бы не произошло. В таком случае, я бы не согласился участвовать в экспедиции, потому что не захотел бы покинуть живую Анжелу. Я отправился в полет только из-за того, что остался один. В этом я уверен. Тогда и совет эллов слушать бы не пришлось. Получается противоречие. Следовательно, все случилось так, как должно было случиться.
- Ты хочешь сказать, что мы не виноваты в гибели Анжелы и Виктора? – удивился Игорь. – Я так не считаю. Наша вина очевидна. Время – вещь непостижимая для нас. Понять глубинную сущность этого противоречия мы не можем. Но это не снимает с нас вины. Анахронизм, который мы вызвали, убил двух человек. В экспедиции могли бы участвовать другие люди, если бы ты отказался от полета. Возможно, полетел бы я. Тогда бы все могло пройти по-другому, и советы эллов не были бы проигнорированы. Анжела бы осталась живой. И ты на Земле был бы вместе с ней. При таком варианте событий противоречия нет. Но какой смысл сейчас говорить об этом. Произошло иначе.
- Надо отправиться в девятнадцатый век следующего цикла и перехватить письмо, - с последней отчаянной надеждой предложил Вадим. Казалось, он забыл о том, что говорил раньше о непробиваемости времени парадоксом.
- Неужели ты не понимаешь, что это бесполезно, - воскликнул Игорь. – Может случиться еще один анахронизм. Будет только хуже.
- Я считаю, - продолжил Игорь после небольшой паузы, - что нам следует довести экспедицию до конца. Мы еще не исследовали свет в конце портала. Теория не дает о нем полного представления. У нас все равно нет другого пути. В двадцать первом веке оставаться нельзя. Теория случайно может попасть в плохие руки. Тогда случится катастрофа. Наш Аргонавт могут найти здесь в горах.
- Согласен, - сказал Добронравов, - это единственное, что нам остается сделать. Наших родных и близких здесь в двадцать первом веке нет. Нас на Земле ничего не связывает.
Вадим немного помолчал и потом добавил:
- Мне все время представляется, что мы постоянно стремимся догнать далекий горизонт. А он убегает в бесконечность. Мы отчаянно рвемся вперед, а он становится все дальше и дальше. Сделаем последнюю попытку вырваться за пределы солнечной системы и достичь звезд. Может быть, они все-таки есть.
Глубокой ночью Аргонавт стартовал с родной планеты и в седьмой раз устремился к порталу.




Эпилог.

Звездолет уже больше двух часов мчался по искрящемуся коридору навстречу яркому свету. Друзья были полны решимости. В этот раз они испытают все до конца. Где заканчивается портал? Что находится дальше?
Привычный мир солнечной системы оказался зажатым в узкие рамки времени и пространства. Что собой представляет мир звезд за их пределами? Где находится горизонт Вселенной? Может быть, это яркий свет, который стал быстро приближаться. Уже скоро он должен поглотить Аргонавт. Человек Земли впервые окажется среди звезд и сможет прикоснуться к сокровенным тайнам. Или наоборот, его ждет гибель. Так или иначе, представители человечества больше никогда не проникнут сюда. У него нет тайны квазитонного двигателя.
Яркий неземной свет, казалось, заполнил всю Вселенную. Коридор остался позади. Оба друга заметили, что стрелки всех приборов управления остановились. Компьютер не работал. Корабль стал неуправляемым. Пути назад больше не было.
Ученые не могли сказать, движется корабль или стоит на месте. В этом мире уже не существовало понятий пространства и времени в обычном понимании. Они вдруг с необыкновенной отчетливостью осознали всю полноту научной картины мира. Загадок больше не было. Оба друга вошли в вечность. Стало окончательно ясным, что множества циклов истории в солнечной системе не существует. Есть, если можно так сказать, только один незыблемый цикл, длящийся несколько десятков тысяч лет и замкнутый сам на себя. Что записано в его книгу, измениться уже не может. Человек, мыслящий в масштабе времени, видит противоречивую картину бесконечного чередования циклов истории. Из вечности же видна вся ошибочность такого суждения.
Спасение Анжелы от гибели на мосту было абсолютно невозможным. Оба друга запустили в четкий ритм времени возмущение в виде анахронизма. Исправить его уже нельзя. К счастью он не привел к тяжелым глобальным последствиям. Погибло всего два человека. Но это тоже трагедия.
Стало понятно, что не случайным было совпадение дня аварии с днем, когда Аргонавт мог прибыть на Землю после выхода из портала сразу по окончании запретного периода истории. Спасатели на звездолете не должны были успеть к мосту и помешать падению машины. Они неминуемо должны опоздать. В этом проявлялся защитный механизм, которым окружающий мир оберегает себя от других парадоксов и анахронизмов. Вадим был прав, когда говорил об этом. Другой защитной реакцией было то, что представители человечества больше никогда не получат в свои руки квазитонный двигатель, а значит не смогут достичь портала и перемещаться по времени. У них не будет больше возможности создать анахронизм.
Ученые ясно и отчетливо осмыслили, что физическая и геометрическая картины мира, законы природы во всеобъемлющей полноте определяются соотношением добра и зла на Земле и в ее окрестностях. Если его не учитывать, то научное познание будет однобоким и поверхностным. В мире эллов структура глубинных основ окружающей среды определяется только добрым началом. Поэтому законы физики и математики там не такие, как в мире людей. Они у эллов гораздо более совершенны и гармоничны. В результате им не нужна инфраструктура цивилизации, без которой не может обойтись человек. Эти удивительные создания живут в райском саду и имеют свободный доступ к любой научной информации. Все это эллы передали обоим ученым в виде мыслеобразов во время беседы. И только сейчас эта информация в полном объеме проявилась в их сознании. Хотя раньше такие мысли тоже возникали. Людям стало ясно, почему они не смогли понять многое из того, что им сообщали эллы. Особенно, в области науки. Причина в том, что человеческое мышление отягчено злом, оно инертно и ограничено масштабом времени.
Оба друга уже не видели вокруг ничего, кроме всепоглощающего света. Аргонавт исчез. Казалось, что яркие лучи, не имеющие направления, пронизывают их насквозь.
Впереди появилось два силуэта. Сначала неясные, они через некоторое время обрели реальные очертания. На Вадима и Игоря смотрели сияющие лица Анжелы и Виктора. Любовь Вадима смогла разбить оковы зла, связывавшие его жену. Ее просветленный взгляд был тому живым свидетельством.
Выражение лица Анжелы было точно такое же, как на маленьком портрете, поставленном эллами в комнате дома у ручья райского сада. Оба друга поняли, что портрет предупреждал их об этой встрече.
Руки Вадима и Анжелы встретились, и они вместе поплыли дальше в удивительно теплых потоках света.
Сзади за ними следовали Игорь и Виктор. Лица их были счастливые и радостные.
Откуда-то сбоку появилась группа эллов. Они знали о намерениях обоих друзей, и им нетрудно было просчитать, чем все кончится. Поэтому они оказались здесь.
Эти удивительные создания подхватили на руки четверых людей и понесли их навстречу сияющим звездам.

27. 06. 2010 - 4. 09. 2010

Опубликовано 09 сентября 2010 года




© Portalus.ru, возможно немассовое копирование материалов при условии обратной индексируемой гиперссылки на Порталус.
Ваше мнение?